Leçon inaugurale de la Chaire Marc Bloch de l’USIAS

Des sables de Bahariya aux ors de la cour de Thèbes : un parcours d’égyptologie interdisciplinaire

Par Frédéric Colin, USIAS, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède

Abstract: With an introduction by David Le Breton, USIAS Chair of Anthropology of Contemporary Worlds.

     An Egyptologist is traditionally thought of as a specialist in the ancient history of a chrono-cultural area defined by linguistic and cultural criteria: the Nile Valley and the bordering regions that were home to populations whose writing and language were documented for over 3,000 years, from the third millennium BC to the first millennium AD.

     In theory, Egyptology is a synthetic discipline, involving archaeology (studying objects and structures discovered on excavation sites), philology (editing ancient texts), history (combining archaeological and textual sources to answer historical questions) and other fields from social sciences and humanities that can shed light on the dynamics of societies. In reality, researchers and institutions tend to specialise in one of these sub-fields. From an epistemological point of view, this specialisation is a spontaneous phenomenon that may be required to advance increasingly sophisticated knowledge. However, it also generates reassuring internal and external disciplinary boundaries, which owe more to contingent traditions of teaching than to the objective needs of advancing knowledge.

     The lecture will include several examples to illustrate the value of scientific wandering that often overpasses artificial borders, provided that one dares to take a temporarily naive look at a well-known problem, which can generate unexpected creativity.

     It will also emphasize the usefulness of developing first-hand experimental techniques and skills to which we do not always pay the greatest attention in the humanities because of an affinity for theory and idea-driven knowledge. From this perspective, testing and improving archaeological applications of digital photogrammetry in the Egyptian collection of the University of Strasbourg and on the excavation site of the Assasif proved fundamental to be able to capitalise on an important chance discovery in 2018, 2019 and 2021. The photogrammetric method that was systematically used to document the excavation, both for the stratigraphy and for the objects, provided valid support for the contextual interpretation of the finding. Without this flexible, accurate and rapid tool, the highly unstructured context from which the five 3,500-year-old coffins came would have made real-time data recording and post-excavation interpretation extremely difficult. This method has also allowed the rigorous recording of a “crime scene” that attests to acts of vandalism against funerary monuments in Pharaonic antiquity, of which modern and recent examples in the context of the antiquities market are much better known.

Cite this paper as: Frédéric Colin, « Des sables de Bahariya aux ors de la cour de Thèbes : un parcours d’égyptologie interdisciplinaire », Leçon inaugurale de la Chaire Marc Bloch de l’USIAS, 1er juin 2023, https://clae.hypotheses.org/3989, consulté le XX/XX/XXXX.

L’empreinte du roi Ahmosé Ier à Thèbes Expérimentation d’épigraphie numérique sur matériaux argileux

Par Frédéric Colin, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: This paper reports on experiments in digital archaeology and epigraphy focused on stamped mudbricks discovered in al-Asasif in 2019 and 2021. It is intended both as a progress report on the project “Digital Archaeology in a Monumental Necropolis in Thebes, Egypt” sponsored by the University of Strasbourg Institute for Advanced Study and as a complement to the article “Un édifice au nom du roi Héqataoui (Ahmosé Ier) dans la nécropole thébaine” published in Polish Archaeology in the Mediterranean 30/1 (Colin 2021).

As a first objective, it will attempt to improve the methodology of the epigraphist by exploring the heuristic power of digital photogrammetry, a technical innovation whose potential is not yet fully explored. The main challenge is to reinforce the “falsifiability” (in Karl Popper’s sense) of the editor’s demonstration, and thus make the reader less dependent on subjective facsimiles produced in the field. A fast “digital squeezing” method was tested under real fieldwork conditions on prints typical of stamped clay materials. The “field survey” and “artifact survey” methods are described, as well as the building of models, the means of storage and publication, and most importantly, the heuristic tools used to highlight the inscribed micro-topography in order to decipher and edit the text, such as the QGIS software well-known to geographers and archaeologists. Counter-intuitively to anyone trained in 20th century methods (like the author), these tools allow for better viewing of details than the autopsy of the original would. The paper squeeze method used by Johannes Dümichen in the 19th century is also discussed on the basis of a specimen preserved at the University of Strasbourg, in order to place the experimentation into perspective and show that it responds to a methodological and practical preoccupation that was already of concern to the founders of our sciences. In the same vein, an unpublished request from 1892 preserved in the archives of the Kuratorium of the University of Strasbourg illustrates an early interest in photogrammetry among German art historians. At that time, this technique remained the exclusive domain of a specialized institute, the Meßbildanstalt. This methodological barrier has now been overcome, since the digitization and automation of photogrammetry has made it easily usable by all archaeologists and epigraphers in the field.

The second goal of this article is to confirm or refute the remaining uncertainties regarding the edition of the stamp of King Heqatawi, identified as Ahmose I. The tools for highlighting the micro-topography demonstrated that the inscriptions under study originate from the same stamp, despite the irregularities of the support and the prints that complicate the process of comparison. They also confirmed the presence of cord prints featuring the opening of a cartouche on the two examined specimens, an important conclusion for the royal status of the character named on the bricks. The most significant achievement resulted from 3D modeling’s ability to harmonize the philological and archaeological perspectives by encouraging a joint investigation of both approaches. In this case, it was possible not only to identify a common stamp on the two investigated bricks, but also to establish that the same workman had molded them both. In other words, to identify a brickmaker’s “industrious hand” in the same way that a paleographer identifies a scribe’s “writing hand”. The study thus enabled us to draw up a biography of artifacts from their production to their ultimate destination at the end of a sequence of uses. Finally, this online article is in itself a test of innovative publication of digital objects in 2, 3 or even 4 dimensions – since speech, movement and time are involved in the figures.

Je dédie affectueusement ces exercices d’épigraphie numérique à ma directrice de thèse Marie-Thérèse Raepsaet-Charlier et à la mémoire de mon professeur Albert Deman, en me remémorant l’examen d’épigraphie latine, dans la Steinhalle du Landesmuseum à Mayence, où nous expérimentions la chorégraphie incidente de la lampe de poche.

Et à mon amie Valérie Vander Osieren, pour sa discrétion sur mon état au lendemain de la fête, pendant la visite du limes.



The figures in this article are permanently stored on nakala and freely available in full resolution by following this link: https://nakala.fr/u/collections/10.34847/nkl.42ff4hrc.

Pdf : Colin_2022_Empreinte_du_roi_Ahmose_2



La campagne de fouille 2019 de la mission archéologique de l’Ifao et de l’Université de Strasbourg (UMR 7044 Archimède) dans l’Assassif a mis au jour, à l’intérieur de l’enceinte de Padiamenopé, neuf briques crues estampillées au nom d’un roi Héqataoui. Ces adobes, de module comparable, étaient remployées comme matériaux bruts dans des structures vernaculaires, qui étayaient les remblais accumulés pour construire une rampe, sur le passage de la chaussée processionnelle menant au temple de Thoutmosis III à Deir el-Bahari (Djeser-akhet). Ces résultats ont été présentés dans un article paru en 2021 dans Polish Archaeology in the Mediterranean 30/1, où Ahmosé Ier est identifié comme le commanditaire de ces briques, dont la découverte dans la nécropole thébaine constitue un jalon important pour la localisation du lieu d’inhumation originel du fondateur de la XVIIIe dynastie1.

  1. Lors de la campagne de 2021, deux exemplaires complets, dont une dixième pièce révélée par la progression de la fouille (AS-2021-1050-01)2, ont été prélevés en vue de protéger ces documents historiques fragiles et pour mener une expéri­mentation d’épigraphie photogrammétrique en laboratoire de terrain.
  1. Le présent article livre les résultats de ces expériences, en poursuivant un double objectif.

I. Améliorer la méthodologie de l’épigraphiste en explorant le potentiel heuristique d’une innovation technique. Alors qu’à partir du Nouvel Empire3, divers sites ont livré de nombreuses briques crues estampillées, la proportion de pièces publiées est faible et de qualité parfois médiocre. Les adobes, probablement perçues comme des matériaux frustes par rapport à des artefacts jugés plus nobles par les fouilleurs, n’ont généralement pas fait l’objet de la première attention4, quand la difficulté de déchiffrement inhérente à l’épigraphie sur supports plastiques et sensibles à l’érosion ne les a pas tout simplement découragés.

  1. Par conséquent, pour ce type d’objets encore plus que pour d’autres, le spécialiste regrette souvent de ne pas bénéficier d’une documentation qui permette de réfuter (au sens poppérien) l’interprétation de l’éditeur grâce à des données objectives et facilement réutilisables5.
  1. À la recherche de solutions nouvelles pour améliorer la réponse au devoir de publication du fouilleur, une méthode d’estampage numérique rapide a été testée dans des conditions réelles de terrain, c’est-à-dire le jour de la fermeture du chantier, à quelques minutes du conditionnement final du mobilier, avec des limites de temps d’action, d’équipement et d’aménagement plus contraignantes que dans un studio de ville.
  1. Pour renforcer l’intérêt de la démarche, l’exercice a été pratiqué sur des objets à grande valeur patrimoniale et historique, puisque ces adobes estampillées démontrent pour la première fois une activité édilitaire d’Ahmosé Ier dans la nécropole royale de Thèbes. Après avoir été employées dans un monument de la nécropole, puis démontées, transportées et remployées quelques décennies plus tard dans un nouveau chantier, ces briques matériellement vulnérables et leurs inscriptions imparfaitement imprimées sont de véritables miraculées épigraphiques.
Figure 1 : Fragments de briques estampillées AS-2019-1068-03 et 04 en place dans la hague 1068 + 1262. Avant (A) et après (B) retrait du mortier de terre. Clichés Fr. Colin et S. Nannucci.
Identifiant et stockage pérennes : https://api.nakala.fr/embed/10.34847/nkl.2e9aj9j6/8b6f2d715acead7fde13947ba4c338b5df79480c.

Continuer la lecture de « L’empreinte du roi Ahmosé Ier à Thèbes Expérimentation d’épigraphie numérique sur matériaux argileux »

  1. Colin 2021. []
  2. Colin et alii 2022. []
  3. Colin 28/08/2021, § 34, note 21. []
  4. Un sort longtemps réservé à l’architecture en briques en général, par opposition aux monuments de pierre, Spencer 1979, p. 1. On signalera un projet en cours (2021-2024), motivé notamment par le même diagnostic : « Nile’s Earth. Étude et conservation de l’architecture de terre de l’ancienne vallée du Nil », https://nilesearth.hypotheses.org/le-projet. []
  5. Voir par exemple les transcriptions et restitutions différentes d’une même empreinte par Lepsius et Quibell, dans Spencer 1979, p. 155, ou encore une estampille attribuée à Padiamenopé (TT 33), mais non éditée, dans Eigner 1984, p. 77. []

Un miroir hathorique en contexte au début de la 18e dynastie (Assassif, 2019)

Par Frédéric Colin, Université de StrasbourgCNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: Publication of a bronze mirror figuring a bifrons head of Hathor, four lionesses and a papyriform column. It was uncovered in December 2019 amongst a rich assemblage of objects accompanying a mummy, within a sarcophagus from the beginning of the 18th Dynasty. As the first published record of the catalogue of artifacts found during the excavations of the French Archaeological Mission in Asasif – and in the circumstances of a worldwide lockdown because of pandemic –, this article will serve as a template for our project of contextual publication in rapid and full open access. May the usefulness for scholarly information of this fast result-report process overpass the defaults of a preliminary bibliographic survey.

Pdf : Colin_2020_Catalogue_Assassif_2019_1244_P_4
Figure 1. Miroir Assassif-2019-1244-P, face A. © Frédéric Colin, 2019.

Identification et caractérisation du miroir (fig. 1-2)

Numéro de fouille : Assassif-2019-1244-P.
Numéro d’inventaire : Salle 33 du Magasin Carter, inv. n° 700. Le Ministry of Tourism and Antiquities a inventorié l’objet sous un numéro d’inventaire unique, commun aux items découverts dans le même sarcophage (Assassif-1244-A-Q), selon le principe d’un enregistrement contextuel.
Lieu de conservation :
L’objet a été déposé en décembre 2019 dans le magasin Carter à Gourna et est conservé dans des compartiments sur mesure au sein d’une boîte regroupant les pièces provenant du sarcophage Assassif-1244.
Dimensions :
Poids 1,622 kg. Hauteur maximale du miroir 26,9 cm. Diamètres vertical et horizontal du disque 12 et 14 cm. Largeur maximale du support arqué (de la pointe d’une extrémité à l’autre) 11,5 cm. Longueur de la lionne à la droite d’Hathor, sur la face A 3,16 cm. Distance de la base de la crinière en collerette à l’oreille droite de cette lionne 1,06 cm. Longueur de la lionne à la gauche d’Hathor, sur la face A 2,9 cm. Distance de la base de la crinière en collerette à l’oreille droite de cette lionne 1,05 cm.
Matériau et état de conservation :
Alliage cuivreux doré. L’objet a été trouvé complet. Les images publiées dans le présent dossier montrent le miroir dans l’état où il se trouvait au moment de la découverte, avant toute restauration. Des particules de dorure, présentant parfois l’aspect de gouttelettes, sont conservées en divers emplacements, en particulier sur la face A. L’examen macroscopique suggère qu’une des causes de la détérioration de la dorure est le développement de la corrosion de l’alliage cuivreux sous-jacent1, mais cette hypothèse devrait être confrontée à une étude archéométrique.

Datation de l’artefact :
Aux origines de la 18e dynastie, d’après les parallèles typologiques de miroirs datés, d’après la typologie mixte du sarcophage contenant l’objet (couvercle rishi, cuve à fond blanc) et selon la datation au radiocarbone d’une sangle scellant un autre sarcophage rishi au sein du même assemblage (1633-1501 cal BCE à 2 σ, 95,4%, Pôle d’archéométrie de l’IFAO, Laboratoire de datation par le radiocarbone, Rapport d’analyse IFAO-0825).

Datation du contexte de découverte :
Vers la fin du règne de Thoutmosis III, d’après la position topographique et la séquence stratigraphique (cf. ci-dessous).
Figure 2. Miroir Assassif-2019-1244-P, face B. © Frédéric Colin, 2019.

Contexte archéologique

Cet artefact fait partie de l’ensemble des objets qui accompagnaient la momie contenue dans le sarcophage AS-2019-1244, au nom d’une dame Ta-abou (Tỉ-Ȝbw). Il cohabitait ainsi avec un pot à kohl (AS-2019-1244-C et O) et son bâtonnet applicateur (AS-2019-1244-M), deux cuillères en bois figurées (AS-2019-1244-E et G), trois rasoirs (AS-2019-1244-H, K2 et K3) dont deux rangés dans un étui en bois (AS-2019-1244-K1), un panier en vannerie (AS-2019-1244-B et F), un filet (AS-2019-1244-L), un rhyton en faïence bleue (AS-2019-1244-D), un petit vase en terre cuite à engobe noir brillant conservant une poudre orange (AS-2019-1244-J), pourvu d’un couvercle en albâtre (AS-2019-1244-N), un vase (AS-2019-1244-I) et son couvercle (AS-2019-1244-Q), contenant apparemment des restes alimentaires figés, un appuie-tête en bois (AS-2019-1244-A), ainsi que des graines et des fruits dispersés dans la cuve. Continuer la lecture de « Un miroir hathorique en contexte au début de la 18e dynastie (Assassif, 2019) »

  1. Comparer par exemple avec la stratigraphie de la corrosion d’une dorure couvrant une statue en bronze dans Robcis et alii 2017, fig. 6. []

De l’acquisition à la publication numérique en archéologie : quelle solution pour la 3D ?

Par Catherine Duvette et Frédéric Colin, Université de StrasbourgCNRS, UMR 7044 Archimède

Abstract: Epigraphic path from the aggressive paper stamping methods (Abklatsch) of Dümichen in Deir el-Bahari (19th century) to the new non-destructive digital squeezing methods. These digital tools enable us to live the dreams of epigraphic dematerialisation pursued by pioneering Egyptologists 150 years ago, but they raise specific questions for a perennial publication. Today, scholarly mankind must no longer adapt the writing medium from the volumen to the codex, nor from the codex to a digital mimetic medium, but must invent ways of sharing intellectual objects that are inherently born in the virtual world.

Cite this paper as: Catherine Duvette, Frédéric Colin, « De l’acquisition à la publication numérique en archéologie : quelle solution pour la 3D ? », communication au colloque Des données aux savoirs. Les enjeux du numérique dans la recherche en Sciences Humaines et Sociales, organisé par la MISHA, 2 octobre 2018, https://clae.hypotheses.org/1064, consulté le XX/XX/XXXX.

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