Carnet de laboratoire en archéologie égyptienne

Ce carnet de laboratoire est consacré aux expériences scientifiques, au sens de « manip de laboratoire » aussi bien que « d’histoire vécue », sur les terrains de l’archéologie égyptienne. La notion de « terrain » est ici entendue sous ses différents aspects, qu’il s’agisse d’un chantier de fouille, d’une collection muséale ou de l’environnement virtuel de l’archéologie numérique. Initié en 2020 à l’occasion d’un Fellowship de l’University of Strasbourg Institute for Advanced Study (USIAS) intitulé « Archéologie numérique dans une nécropole monumentale à Thèbes d’Égypte », ce carnet est depuis le 1er septembre 2022 un des outils d’expérimentation et de publication de la Chaire Marc Bloch de l’USIAS.

The Lady of Elephantine: Five Women Mysteriously Buried under the Causeway of Thutmose III

Lecture in the Charles K. Wilkinson Lecture Series on ‘Feminizing the Landscape: The Female Form in the Ancient Near East, Egypt and the Islamic World’, The Metropolitan Museum of Art, New York, June 27, 2024

Par Frédéric Colin, Chaire Marc Bloch de l’USIAS, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède

Abstract: Introduction by Diana Craig Patch, Lila Acheson Wallace Curator in Charge, Department of Egyptian Art, The Met.

  This lecture presents the current state of research on the discovery of a group of coffins belonging to four or five women, buried in a secondary position in the fill of a ramp built by Thutmose III in western Thebes. The five coffins were buried in a single phase and directly covered with debris. Starting from the observation that this arrangement is unusual, the conference tries to answer two questions: what are these coffins doing in this strange context? Who are these people who deserve such an atypical burial, when at the same time they deserve such a beautiful burial?

  To address the second question, the lecture discusses the interpretation of the inscriptions on the coffins, the study of the associated objects, and the study of the characteristics of the skeletons, in order to determine the sex, gender, and social status of the deceased. The study is based on an X-ray procedure carried out in situ using portable equipment.

  The answer to the first question is based on the systematic 3D modelling of the stratigraphy, according to the principle of a ‘matrioshka doll’ pattern. This contextual analysis, combined with the results of excavations by Howard Carter and Ambrose Lansing (for the Metropolitan Museum) before and after the First World War, suggests that the coffins were moved to the ramp in an operation that was both opportunistic and respectful of past generations. Their new location gave them a front row seat to attend the ceremonies of the “Beautiful Festival of the Valley”, during which the boats of Amun, Mut and Khonsu were carried along the processional causeway.

  In conclusion, the study shows that the decoration of the coffin of one of the deceased, Lady Ta-Abu, highlights women’s agency in funerary ritual in a highly original way. While different kinds of gender staging are attested in the decoration of female and male coffins from this period, the artist has entirely feminized the funerary scenes depicted on Lady Ta-Abu’s coffin.

  Two details are particularly interesting: one could be a representation of a typical “grape offering”, in which children receive special attention under the guidance of adult women. The other detail reveals an instance of the same ritual event being documented in both 2D and 3D formats. The 2D representation is of the ideal scene, while the 3D objects are those that were actually left behind by the officiating women.

Cite this paper as: Frédéric Colin, « The Lady of Elephantine: Five Women Mysteriously Buried Under the Causeway of Thutmose III », Lecture in the Charles K. Wilkinson Lecture Series on ‘Feminizing the Landscape: The Female Form in the Ancient Near East, Egypt and the Islamic World’, The Metropolitan Museum of Art, New York, June 27, 2024,, consulté le XX/XX/XXXX.

Leçon inaugurale de la Chaire Marc Bloch de l’USIAS

Des sables de Bahariya aux ors de la cour de Thèbes : un parcours d’égyptologie interdisciplinaire

Par Frédéric Colin, Chaire Marc Bloch de l’USIAS, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède

Abstract: With an introduction by David Le Breton, USIAS Chair of Anthropology of Contemporary Worlds.

     An Egyptologist is traditionally thought of as a specialist in the ancient history of a chrono-cultural area defined by linguistic and cultural criteria: the Nile Valley and the bordering regions that were home to populations whose writing and language were documented for over 3,000 years, from the third millennium BC to the first millennium AD.

     In theory, Egyptology is a synthetic discipline, involving archaeology (studying objects and structures discovered on excavation sites), philology (editing ancient texts), history (combining archaeological and textual sources to answer historical questions) and other fields from social sciences and humanities that can shed light on the dynamics of societies. In reality, researchers and institutions tend to specialise in one of these sub-fields. From an epistemological point of view, this specialisation is a spontaneous phenomenon that may be required to advance increasingly sophisticated knowledge. However, it also generates reassuring internal and external disciplinary boundaries, which owe more to contingent traditions of teaching than to the objective needs of advancing knowledge.

     The lecture will include several examples to illustrate the value of scientific wandering that often overpasses artificial borders, provided that one dares to take a temporarily naive look at a well-known problem, which can generate unexpected creativity.

     It will also emphasize the usefulness of developing first-hand experimental techniques and skills to which we do not always pay the greatest attention in the humanities because of an affinity for theory and idea-driven knowledge. From this perspective, testing and improving archaeological applications of digital photogrammetry in the Egyptian collection of the University of Strasbourg and on the excavation site of the Assasif proved fundamental to be able to capitalise on an important chance discovery in 2018, 2019 and 2021. The photogrammetric method that was systematically used to document the excavation, both for the stratigraphy and for the objects, provided valid support for the contextual interpretation of the finding. Without this flexible, accurate and rapid tool, the highly unstructured context from which the five 3,500-year-old coffins came would have made real-time data recording and post-excavation interpretation extremely difficult. This method has also allowed the rigorous recording of a “crime scene” that attests to acts of vandalism against funerary monuments in Pharaonic antiquity, of which modern and recent examples in the context of the antiquities market are much better known.

Cite this paper as: Frédéric Colin, « Des sables de Bahariya aux ors de la cour de Thèbes : un parcours d’égyptologie interdisciplinaire », Leçon inaugurale de la Chaire Marc Bloch de l’USIAS, 1er juin 2023,, consulté le XX/XX/XXXX.

Modélisation 3D de contextes et d’artefacts sur le terrain et en collection égyptologique

Par Frédéric Colin et Cassandre Hartenstein, USIAS, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède

Abstract: Report on the results of a back-and-forth experiment between an archaeological excavation in Luxor and the University of Strasbourg’s Egyptological collection, aimed at adapting digital photogrammetry methods to the purposes of archaeology. How can we document unearthed artifacts and the archaeological contexts in which they were found, how can we use 3D models for heuristics and as probative evidence, how can we archive them permanently, and how can we disseminate them via sharing platforms and online publications? How can we make the most of a new communication tool whose three-dimensional deployment challenges the traditional conception of scientific publishing, while we generally continue to design the latter in two dimensions following in the footsteps of its historical ancestors, the volumen and the codex?

Cite this paper as: Frédéric Colin, Cassandre Hartenstein, « Modélisation 3D de contextes et d’artefacts sur le terrain et en collection égyptologique », in Journée Éveille (exploration et valorisation électroniques des corpus en Sciences Humaines et Sociales) Numesthésie. L’écran pour saisir le sensible ?, animée par A. Réach-Ngô, M. Parra et B. Roux, Bibliothèque Nationale et Universitaire de Strasbourg, 13 janvier 2023,, consulté le XX/XX/XXXX.

L’empreinte du roi Ahmosé Ier à Thèbes Expérimentation d’épigraphie numérique sur matériaux argileux

Par Frédéric Colin, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: This paper reports on experiments in digital archaeology and epigraphy focused on stamped mudbricks discovered in al-Asasif in 2019 and 2021. It is intended both as a progress report on the project “Digital Archaeology in a Monumental Necropolis in Thebes, Egypt” sponsored by the University of Strasbourg Institute for Advanced Study and as a complement to the article “Un édifice au nom du roi Héqataoui (Ahmosé Ier) dans la nécropole thébaine” published in Polish Archaeology in the Mediterranean 30/1 (Colin 2021).

As a first objective, it will attempt to improve the methodology of the epigraphist by exploring the heuristic power of digital photogrammetry, a technical innovation whose potential is not yet fully explored. The main challenge is to reinforce the “falsifiability” (in Karl Popper’s sense) of the editor’s demonstration, and thus make the reader less dependent on subjective facsimiles produced in the field. A fast “digital squeezing” method was tested under real fieldwork conditions on prints typical of stamped clay materials. The “field survey” and “artifact survey” methods are described, as well as the building of models, the means of storage and publication, and most importantly, the heuristic tools used to highlight the inscribed micro-topography in order to decipher and edit the text, such as the QGIS software well-known to geographers and archaeologists. Counter-intuitively to anyone trained in 20th century methods (like the author), these tools allow for better viewing of details than the autopsy of the original would. The paper squeeze method used by Johannes Dümichen in the 19th century is also discussed on the basis of a specimen preserved at the University of Strasbourg, in order to place the experimentation into perspective and show that it responds to a methodological and practical preoccupation that was already of concern to the founders of our sciences. In the same vein, an unpublished request from 1892 preserved in the archives of the Kuratorium of the University of Strasbourg illustrates an early interest in photogrammetry among German art historians. At that time, this technique remained the exclusive domain of a specialized institute, the Meßbildanstalt. This methodological barrier has now been overcome, since the digitization and automation of photogrammetry has made it easily usable by all archaeologists and epigraphers in the field.

The second goal of this article is to confirm or refute the remaining uncertainties regarding the edition of the stamp of King Heqatawi, identified as Ahmose I. The tools for highlighting the micro-topography demonstrated that the inscriptions under study originate from the same stamp, despite the irregularities of the support and the prints that complicate the process of comparison. They also confirmed the presence of cord prints featuring the opening of a cartouche on the two examined specimens, an important conclusion for the royal status of the character named on the bricks. The most significant achievement resulted from 3D modeling’s ability to harmonize the philological and archaeological perspectives by encouraging a joint investigation of both approaches. In this case, it was possible not only to identify a common stamp on the two investigated bricks, but also to establish that the same workman had molded them both. In other words, to identify a brickmaker’s “industrious hand” in the same way that a paleographer identifies a scribe’s “writing hand”. The study thus enabled us to draw up a biography of artifacts from their production to their ultimate destination at the end of a sequence of uses. Finally, this online article is in itself a test of innovative publication of digital objects in 2, 3 or even 4 dimensions – since speech, movement and time are involved in the figures.

Je dédie affectueusement ces exercices d’épigraphie numérique à ma directrice de thèse Marie-Thérèse Raepsaet-Charlier et à la mémoire de mon professeur Albert Deman, en me remémorant l’examen d’épigraphie latine, dans la Steinhalle du Landesmuseum à Mayence, où nous expérimentions la chorégraphie incidente de la lampe de poche.

Et à mon amie Valérie Vander Osieren, pour sa discrétion sur mon état au lendemain de la fête, pendant la visite du limes.



The figures in this article are permanently stored on nakala and freely available in full resolution by following this link:

Pdf : Colin_2022_Empreinte_du_roi_Ahmose_2



La campagne de fouille 2019 de la mission archéologique de l’Ifao et de l’Université de Strasbourg (UMR 7044 Archimède) dans l’Assassif a mis au jour, à l’intérieur de l’enceinte de Padiamenopé, neuf briques crues estampillées au nom d’un roi Héqataoui. Ces adobes, de module comparable, étaient remployées comme matériaux bruts dans des structures vernaculaires, qui étayaient les remblais accumulés pour construire une rampe, sur le passage de la chaussée processionnelle menant au temple de Thoutmosis III à Deir el-Bahari (Djeser-akhet). Ces résultats ont été présentés dans un article paru en 2021 dans Polish Archaeology in the Mediterranean 30/1, où Ahmosé Ier est identifié comme le commanditaire de ces briques, dont la découverte dans la nécropole thébaine constitue un jalon important pour la localisation du lieu d’inhumation originel du fondateur de la XVIIIe dynastie1.

  1. Lors de la campagne de 2021, deux exemplaires complets, dont une dixième pièce révélée par la progression de la fouille (AS-2021-1050-01)2, ont été prélevés en vue de protéger ces documents historiques fragiles et pour mener une expéri­mentation d’épigraphie photogrammétrique en laboratoire de terrain.
  1. Le présent article livre les résultats de ces expériences, en poursuivant un double objectif.

I. Améliorer la méthodologie de l’épigraphiste en explorant le potentiel heuristique d’une innovation technique. Alors qu’à partir du Nouvel Empire3, divers sites ont livré de nombreuses briques crues estampillées, la proportion de pièces publiées est faible et de qualité parfois médiocre. Les adobes, probablement perçues comme des matériaux frustes par rapport à des artefacts jugés plus nobles par les fouilleurs, n’ont généralement pas fait l’objet de la première attention4, quand la difficulté de déchiffrement inhérente à l’épigraphie sur supports plastiques et sensibles à l’érosion ne les a pas tout simplement découragés.

  1. Par conséquent, pour ce type d’objets encore plus que pour d’autres, le spécialiste regrette souvent de ne pas bénéficier d’une documentation qui permette de réfuter (au sens poppérien) l’interprétation de l’éditeur grâce à des données objectives et facilement réutilisables5.
  1. À la recherche de solutions nouvelles pour améliorer la réponse au devoir de publication du fouilleur, une méthode d’estampage numérique rapide a été testée dans des conditions réelles de terrain, c’est-à-dire le jour de la fermeture du chantier, à quelques minutes du conditionnement final du mobilier, avec des limites de temps d’action, d’équipement et d’aménagement plus contraignantes que dans un studio de ville.
  1. Pour renforcer l’intérêt de la démarche, l’exercice a été pratiqué sur des objets à grande valeur patrimoniale et historique, puisque ces adobes estampillées démontrent pour la première fois une activité édilitaire d’Ahmosé Ier dans la nécropole royale de Thèbes. Après avoir été employées dans un monument de la nécropole, puis démontées, transportées et remployées quelques décennies plus tard dans un nouveau chantier, ces briques matériellement vulnérables et leurs inscriptions imparfaitement imprimées sont de véritables miraculées épigraphiques.
Figure 1 : Fragments de briques estampillées AS-2019-1068-03 et 04 en place dans la hague 1068 + 1262. Avant (A) et après (B) retrait du mortier de terre. Clichés Fr. Colin et S. Nannucci.
Identifiant et stockage pérennes :

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  1. Colin 2021. []
  2. Colin et alii 2022. []
  3. Colin 28/08/2021, § 34, note 21. []
  4. Un sort longtemps réservé à l’architecture en briques en général, par opposition aux monuments de pierre, Spencer 1979, p. 1. On signalera un projet en cours (2021-2024), motivé notamment par le même diagnostic : « Nile’s Earth. Étude et conservation de l’architecture de terre de l’ancienne vallée du Nil », []
  5. Voir par exemple les transcriptions et restitutions différentes d’une même empreinte par Lepsius et Quibell, dans Spencer 1979, p. 155, ou encore une estampille attribuée à Padiamenopé (TT 33), mais non éditée, dans Eigner 1984, p. 77. []

Les briques estampillées du pylône de Padiamenopé

Par Frédéric Colin, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: Publication of 47 mudbricks stamped in the name of Theban tomb 33’s owner, Padiamenope (based on the few readable specimens). These building materials all come from the main pylon of the mausoleum, of which a preliminary photogrammetric survey is produced to mutually contextualize the findings and the structure. The stamps include the main titles of Padiamenope, which are ẖry-ḥb, ḥry-tp, as usual. The author briefly discusses and interprets the meaning of this bicephalous designation as a complementary expression that could be translated as “lector-priest and master of ceremonies” (in preference to the formula “lector-priest and chief”, which does not sufficiently convey the ritual connotation shared by the two lexical components in this specific context). This practice of stamping mudbricks with the name of a private person, which is rare in the history of ancient Egypt, represents a further connection between the monuments of Padiamenope (TT 33) and Montuemhat (TT 34), whose builders obviously shared the same workshop culture. Among the expected long-term benefits, the stamping of mudbricks incorporated into a major mortuary cult structure may have been intended to perpetuate the name of the deceased, even deep within the walls.

Pdf : Colin_2021_Assassif_2018_estampille_Padiamenopé_4


Dès les travaux de J. G. Wilkinson publiés en 18301, des archéologues ont observé ou postulé la présence d’une porte massive donnant accès à l’intérieur de l’enceinte de la tombe thébaine 33 (Padiamenopé), que les publications nomment généralement « premier pylône » (de la TT 33), à la suite de J. Dümichen2.

  1. Au siècle suivant, cependant, les vestiges du monument étaient toujours ensevelis sous les débris et les sédiments, en sorte que, pour dresser le plan masse de la TT 33, D. Eigner et J. Dorner durent restituer le tracé du pylône, après avoir pu en observer, entre 1975 et 1978, de petits segments à l’angle nord-ouest du môle nord et sur le parement ouest du môle sud3 (fig. 4, flèches jaunes).

  1. En 2017, une campagne de prospection archéologique et géophysique (fig. 1-2) menée par l’IFAO et l’Université de Strasbourg (CNRS, UMR 7044 Archimède et 7516 Institut de Physique du Globe de Strasbourg), en collaboration avec le Ministry of Tourism and Antiquities, a permis de confirmer la présence d’une vaste enceinte en briques crues et d’un pylône localisé dans l’axe de l’entrée en direction des salles souterraines du mausolée4.

Figure 1 : Sonia Brahimi en cours de prospection géophysique (2O17), à l’emplacement du mur est de l’enceinte, au nord du pylône, vue vers le sud-est. Cliché Fr. Colin.

Figure 2 : Bruno Gavazzi en cours de prospection géophysique (2017), à l’emplacement du chemin traversant le pylône, vue vers le nord-est. Cliché Fr. Colin.

Sur la carte d’intensité du champ magnétique réalisée par Br. Gavazzi et S. Brahimi, une anomalie confirmait alors clairement la présence du môle nord (fig. 3).

Figure 3 : Extrait d’une carte d’intensité magnétique révélant en 2017 la présence du mur est de l’enceinte et du môle nord du pylône de Padiamenopé (TT 33). Cartographie géophysique Bruno Gavazzi et Sonia Brahimi.

  1. En 2018, les sédiments de surface ont été décapés sur un carré d’environ 25 x 25 m (« Secteur 1 »), englobant l’emplacement présumé du pylône, et deux sondages plus profonds (« Opération A » et « B ») ont été implantés en son sein, pour étudier l’évolution du site dans la diachronie. Du 14 octobre au 3 novembre 2018, seuls ont été fouillés des dépôts sédimentaires ultérieurs au démontage antique du pylône et des couches liées aux perturbations des archéologues et des pilleurs modernes, intervenues à la suite de l’expédition de Bonaparte. Les figures 4 et 5 montrent l’état du site avant nos travaux et au terme de ce décapage préliminaire, qui a été suspendu lors de la mise en place des opérations « A » et « B ».

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  1. Wilkinson 1830 et 1835, p. 130. []
  2. Dümichen 1884, p. 50-51 (restitution en coupe et en élévation). []
  3. Voir les traits gras et les points topographiques indiqués sur les plans 1 et 29 de Eigner 1984. []
  4. Colin, Gavazzi, Brahimi 2018. []

Un exercice de sculpteur associé à l’inhumation d’un chien au temps de Padiamenopé

Par Frédéric Colin, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: Publication of an unfinished limestone sculpture found a few centimetres from a dog burial in the backfill of the foundation trench of Padiamenope’s pylon (TT 33). The statue represents a left human foot and is interpreted as a student’s practice piece performed in the context of a sculpture workshop engaged in carving the funerary furniture during the construction of the mausoleum. An inadvertent breaking of the stone interrupted the carving. The fact that this object appears in a stratified context is noteworthy, as this category of artifact, although well documented in museum collections, is generally decontextualized, which makes it difficult to determine their date and production background. The apprentice’s replica may have been deliberately associated with the dog’s grave, in the manner of a funerary tribute to a beloved pet, or their proximity may be purely coincidental.

Figure 1 : Bloc sculpté AS-2019-1033-01, vue orthographique du modèle AS-2019-OBJ-A-4 (voir Smets, Colin 2021). Relevé photogrammétrique H. Smets, modélisation Fr. Colin.

Identification et caractéristiques de la sculpture (fig. 1-2)

Numéro de fouille : Assassif-2018-1033-01.
Lieu de conservation :
En 2021, l’objet est conservé avec la majorité du mobilier découvert en 2018 et en 2019, dans la boîte « AS 2018 pied statue », dans la malle « 1 », protégée à l’intérieur de la salle 1 de la TT 33.
Dimensions :
Hauteur maximale conservée 8,2 cm. Plus grande diagonale du bloc 19,1 cm. Longueur maximale conservée du pied 13,2 cm. Largeur maximale du pied à la hauteur des orteils 5,8 cm. Longueur maximale conservée du socle sur la face latérale gauche 12,5 cm. Longueur maximale conservée du socle sur la face avant 10 cm. Épaisseur du socle sur la face avant entre 3,6 et 3,8 cm. Épaisseur du socle sur la face latérale gauche environ 3,7. Épaisseur du socle du côté droit entre 3,6 et 5,1 cm. Le socle est plus épais et déborde plus largement de la plante du pied que sur la plupart des parallèles didactiques (voir ci-dessous, figure 2 et note 9).
Matériau et état de conservation :
Calcaire de Tarawan. Le bloc est brisé sur toute la longueur du socle du côté droit du pied et sur la face arrière. Sont ainsi perdus le talon, un gros éclat du flanc gauche et le haut du membre à partir de la base du cou-de-pied. Il n’est donc pas absolument exclu que le pied ait appartenu à un projet de sculpture d’un personnage complet, ce qui expliquerait l’épaisseur du socle (voir « Dimensions »). Il est cependant vraisemblable que l’œuvre s’interrompait à la hauteur de la cheville, d’après les parallèles de statuettes représentant uniquement un pied gauche et selon l’équilibre général du bloc.
Datation de l’artefact :
La fabrication de la sculpture et les travaux de construction de la tombe de Padiamenopé (tombe 33) sont probablement synchrones.
Datation du contexte de découverte :
Le fragment de statue provient d’un remblai inclus dans la phase III.1, qui correspond à la construction initiale de l’enceinte du mausolée (Colin, Dupuis, Hartenstein 30/05/2021, tableau 1). Selon les auteurs (De Meulenaere 2008 ; Coulon 2016, p. 111-115), le floruit de Padiamenopé est situé à la fin de la XXVe, au début de la XXVIe dynastie ou à cheval entre ces deux périodes, d’après des critères historiques. Le mobilier céramique trouvé dans le même niveau de construction est caractéristique du début de la XXVIe dynastie, avec quelques intrusions du Nouvel Empire provenant des phases antérieures du site (étude Sylvie Marchand).
Figure 2 : Bloc sculpté AS-2019-1033-01, vues orthographiques du haut, du bas, de droite, de gauche, de devant et de derrière, du modèle AS-2019-OBJ-A-4 (voir Smets, Colin 2021). Relevé photogrammétrique H. Smets, modélisation Fr. Colin.

Contexte archéologique

Le fragment de statue a été trouvé dans un remblai composé de cailloux et de gros blocs de calcaire (dimension maximale jusqu’à 49 cm) contenus dans une matrice peu abondante sablo-limoneuse (fig. 3). Les débris rocheux comportent régulièrement des traces d’outil caractéristiques du travail de carriers et, comme le bloc sculpté, proviennent probablement de la formation de Tarawan, dans laquelle la tombe 33 fut creusée. Ces matériaux furent déversés dans la tranchée de fondation du môle nord du pylône de Padiamenopé pour la combler, dans la phase de construction initiale de l’enceinte (phase III.1).

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L’archéologie du rituel dans le Livre des Morts. Entre texte et pratique

Par Isabelle Régen, Ingénieure de recherche, université Paul Valéry – Montpellier 3, UMR 5140 CNRS

Abstract: The archaeology of ritual in the Book of the Dead raises the question of the relationship between two media of expression of ritual, text and archaeology (without forgetting the existence of a third form, oral, since these formulas were recited). This notion was highlighted more than twenty years ago by John Scheid in an article in which he called for scholars to become a kind of scientific policemen adopting an interdisciplinary approach in the analysis of the most tenuous traces of a ritual act. In the absence of being able, like the ethnologist, to witness the ritual in vivo, the Egyptologist finds himself confronted with “cold cases”. In this research, an immaterial part of the ritual is difficult to access, in particular the sensory aspect, which reminds us that our knowledge of the Egyptian ritual world is more than fragmentary.

     In the absence of being able to assemble a multidisciplinary team, a relatively accessible approach is that which consists in confronting texts and archaeology for a given ritual. Indeed, in the different types of notices accompanying the spells of the Book of the Dead, there are what are commonly called “prescriptive notes” or “prescription notes”, so named because they seem to describe the modus operandi of the ritualist. The relevance of this term will be questioned by invoking cases where text and archaeology agree, and others where they diverge. We will ask to what degree the archaeological and the textual data are connected, and what function(s) these so-called “prescriptive” notices fulfil.

Résumé : L’archéologie du rituel dans le Livre des Morts soulève, en filigrane, la question des relations entre deux médias d’expression du rituel, le texte et l’archéologie (sans oublier l’existence d’une troisième forme, orale, puisque ces formules étaient déclamées). Cette notion a été mise en lumière il y a plus de vingt ans par John Scheid dans un article où il appelait de ses vœux les antiquisants à se muer en policiers scientifiques adoptant une approche interdisciplinaire dans l’analyse des traces les plus ténues d’un acte rituel. À défaut de pouvoir, comme l’ethnologue, assister au rituel in vivo, l’égyptologue se retrouve en effet face à des « cold cases ». Dans cette recherche, un pan immatériel du rituel est difficilement accessible, en particulier l’aspect sensoriel, ce qui vient nous rappeler que notre connaissance du monde rituel des égyptiens est plus que fragmentaire.

À défaut de pouvoir rassembler une équipe pluridisciplinaire, une approche relativement accessible est celle qui consiste à confronter pour un rituel donné, les textes et l’archéologie. En effet, dans les différents types de notices accompagnant les formules du Livre des Morts, figurent ce que l’on désigne communément sous l’appellation « notices prescriptives » ou « notices de prescription » nommées ainsi car elles paraissent décrire le modus operandi du ritualiste. On s’interrogera sur la pertinence de cette dénomination en invoquant des cas où texte et archéologie concordent, et d’autres où ils divergent. On se demandera jusqu’à quel point les données archéologiques et les données textuelles sont connectées et quelle(s) fonction(s) remplissai(en)t ces notices dites « prescriptives ».

Cite this paper as Isabelle Régen, « L’archéologie du rituel dans le Livre des Morts. Entre texte et pratique », conférence du cycle « Culte mortuaire et accompagnement funéraire sur les terrains de l’archéologie égyptienne », organisé par Fr. Colin & C. Hartenstein à l’Université de Strasbourg le 1er avril 2021,, accessed XX/XX/XXXX.

Les tombes monumentales tardives de l’Assassif : une mise en scène théâtrale pour rituels et croyances funéraires

Par Silvia Einaudi, Collaboratrice scientifique de l’UMR 8546 AOrOc Archéologie et philologie d’Orient et d’Occident (CNRS/ENS/EPHE)

Abstract: This lecture examines two particularly interesting aspects related to the monumental tombs of the Theban necropolis of Assassif (25th-26th dynasties). The first concerns the indissoluble link that exists between the elaborate decorative programs and the architecture of these funerary monuments. Based on the analysis of these elements and the relationship they have to each other, a specific function of the Late Period tombs come to light. They turn out to be the “theatrical scenery” for the double journey of the deceased, who – on the one hand – enters the monument (the Duat) and – on the other- leaves it to go forth by day. The second aspect is about the textual, iconographic and architectural models used to conceive these tombs and their decoration: these models date back to different periods (from the Old to the New Kingdoms) and refer to monuments scattered throughout Egypt: Saqqara, Lisht, Assiut, Abydos and Thebes.

Cite this paper as Silvia Einaudi, « Les tombes monumentales tardives de l’Assassif : une mise en scène théâtrale pour rituels et croyances funéraires », conférence du cycle « Culte mortuaire et accompagnement funéraire sur les terrains de l’archéologie égyptienne », organisé par Fr. Colin & C. Hartenstein à l’Université de Strasbourg le 18 février 2021,, accessed XX/XX/XXXX.

Sarcophages en contexte : étude multiscalaire d’un dépôt funéraire au début de la 18e dynastie

Par Frédéric Colin, Université de StrasbourgCNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Avec la collaboration d’Eweis Abdel Rady (MoTA), Yunis Ahmed (IFAO, Cairo), Nerea Bernabeu (Strasbourg Univ.), Sonia Brahimi (Strasbourg Univ.), Garance Clapuyt (Brussels Univ. & Strasbourg Univ.), Jean-Philippe Droux (Strasbourg Univ.), Christian Dupuis (Mons Univ.), Bruno Gavazzi (Strasbourg Univ.), Eman Hagag (MoTA), Cassandre Hartenstein (Strasbourg Univ.), Ayman Hussein (IFAO, Cairo), Khalid S. Essa (Cairo University), Sylvie Marchand (IFAO Cairo), Filippo Mi (Strasbourg Univ.), Sayed Mohamed Abd el-Rahim (raïs, Luxor), Sayed Mohamed Ahmed (MoTA), Simone Nannucci (Strasbourg Univ.), Sayed Mohamed el-Qurany (MoTA), Olivier Onézime (IFAO, Cairo), Anita Quiles (IFAO, Cairo), Asmaa Sayed (MoTA), Héloïse Smets (Strasbourg Univ.)

Abstract: Paper about the interpretation of a funerary deposit that was uncovered in an earthwork supporting the processional causeway leading from the Nile floodplain to the temple of Thutmose III in Deir el-Bahari. A guiding thread on multi-scale surveys combining successive digital recordings following a “matrioshka doll” scheme, as a basis for historical and anthropological issues. A set of digital models of decreasing size, nested within each other, from the global topographic and geophysical context, through the basic stratigraphy, the assemblage of sarcophagi, the microstratigraphy inside the coffins, the assemblage of the objects accompanying the mummy, to the shape and geometry of its individual artifacts. Geophysics, photogrammetry, prosopography, typology, semiology hand in hand.

Cite this paper as: Frédéric Colin et alii, « Sarcophages en contexte : étude multiscalaire d’un dépôt funéraire au début de la 18e dynastie », conférence du cycle « Les rendez-vous de l’archéologie », organisé par l’IFE et l’Ifao, 29 novembre 2020,, consulté le XX/XX/XXXX.


Un miroir hathorique en contexte au début de la 18e dynastie (Assassif, 2019)

Par Frédéric Colin, Université de StrasbourgCNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: Publication of a bronze mirror figuring a bifrons head of Hathor, four lionesses and a papyriform column. It was uncovered in December 2019 amongst a rich assemblage of objects accompanying a mummy, within a sarcophagus from the beginning of the 18th Dynasty. As the first published record of the catalogue of artifacts found during the excavations of the French Archaeological Mission in Asasif – and in the circumstances of a worldwide lockdown because of pandemic –, this article will serve as a template for our project of contextual publication in rapid and full open access. May the usefulness for scholarly information of this fast result-report process overpass the defaults of a preliminary bibliographic survey.

Pdf : Colin_2020_Catalogue_Assassif_2019_1244_P_4
Figure 1. Miroir Assassif-2019-1244-P, face A. © Frédéric Colin, 2019.

Identification et caractérisation du miroir (fig. 1-2)

Numéro de fouille : Assassif-2019-1244-P.
Numéro d’inventaire : Salle 33 du Magasin Carter, inv. n° 700. Le Ministry of Tourism and Antiquities a inventorié l’objet sous un numéro d’inventaire unique, commun aux items découverts dans le même sarcophage (Assassif-1244-A-Q), selon le principe d’un enregistrement contextuel.
Lieu de conservation :
L’objet a été déposé en décembre 2019 dans le magasin Carter à Gourna et est conservé dans des compartiments sur mesure au sein d’une boîte regroupant les pièces provenant du sarcophage Assassif-1244.
Dimensions :
Poids 1,622 kg. Hauteur maximale du miroir 26,9 cm. Diamètres vertical et horizontal du disque 12 et 14 cm. Largeur maximale du support arqué (de la pointe d’une extrémité à l’autre) 11,5 cm. Longueur de la lionne à la droite d’Hathor, sur la face A 3,16 cm. Distance de la base de la crinière en collerette à l’oreille droite de cette lionne 1,06 cm. Longueur de la lionne à la gauche d’Hathor, sur la face A 2,9 cm. Distance de la base de la crinière en collerette à l’oreille droite de cette lionne 1,05 cm.
Matériau et état de conservation :
Alliage cuivreux doré. L’objet a été trouvé complet. Les images publiées dans le présent dossier montrent le miroir dans l’état où il se trouvait au moment de la découverte, avant toute restauration. Des particules de dorure, présentant parfois l’aspect de gouttelettes, sont conservées en divers emplacements, en particulier sur la face A. L’examen macroscopique suggère qu’une des causes de la détérioration de la dorure est le développement de la corrosion de l’alliage cuivreux sous-jacent1, mais cette hypothèse devrait être confrontée à une étude archéométrique.

Datation de l’artefact :
Aux origines de la 18e dynastie, d’après les parallèles typologiques de miroirs datés, d’après la typologie mixte du sarcophage contenant l’objet (couvercle rishi, cuve à fond blanc) et selon la datation au radiocarbone d’une sangle scellant un autre sarcophage rishi au sein du même assemblage (1633-1501 cal BCE à 2 σ, 95,4%, Pôle d’archéométrie de l’IFAO, Laboratoire de datation par le radiocarbone, Rapport d’analyse IFAO-0825).

Datation du contexte de découverte :
Vers la fin du règne de Thoutmosis III, d’après la position topographique et la séquence stratigraphique (cf. ci-dessous).
Figure 2. Miroir Assassif-2019-1244-P, face B. © Frédéric Colin, 2019.

Contexte archéologique

Cet artefact fait partie de l’ensemble des objets qui accompagnaient la momie contenue dans le sarcophage AS-2019-1244, au nom d’une dame Ta-abou (Tỉ-Ȝbw). Il cohabitait ainsi avec un pot à kohl (AS-2019-1244-C et O) et son bâtonnet applicateur (AS-2019-1244-M), deux cuillères en bois figurées (AS-2019-1244-E et G), trois rasoirs (AS-2019-1244-H, K2 et K3) dont deux rangés dans un étui en bois (AS-2019-1244-K1), un panier en vannerie (AS-2019-1244-B et F), un filet (AS-2019-1244-L), un rhyton en faïence bleue (AS-2019-1244-D), un petit vase en terre cuite à engobe noir brillant conservant une poudre orange (AS-2019-1244-J), pourvu d’un couvercle en albâtre (AS-2019-1244-N), un vase (AS-2019-1244-I) et son couvercle (AS-2019-1244-Q), contenant apparemment des restes alimentaires figés, un appuie-tête en bois (AS-2019-1244-A), ainsi que des graines et des fruits dispersés dans la cuve. Continuer la lecture de « Un miroir hathorique en contexte au début de la 18e dynastie (Assassif, 2019) »

  1. Comparer par exemple avec la stratigraphie de la corrosion d’une dorure couvrant une statue en bronze dans Robcis et alii 2017, fig. 6. []

De l’acquisition à la publication numérique en archéologie : quelle solution pour la 3D ?

Par Catherine Duvette et Frédéric Colin, Université de StrasbourgCNRS, UMR 7044 Archimède

Abstract: Epigraphic path from the aggressive paper stamping methods (Abklatsch) of Dümichen in Deir el-Bahari (19th century) to the new non-destructive digital squeezing methods. These digital tools enable us to live the dreams of epigraphic dematerialisation pursued by pioneering Egyptologists 150 years ago, but they raise specific questions for a perennial publication. Today, scholarly mankind must no longer adapt the writing medium from the volumen to the codex, nor from the codex to a digital mimetic medium, but must invent ways of sharing intellectual objects that are inherently born in the virtual world.

Cite this paper as: Catherine Duvette, Frédéric Colin, « De l’acquisition à la publication numérique en archéologie : quelle solution pour la 3D ? », communication au colloque Des données aux savoirs. Les enjeux du numérique dans la recherche en Sciences Humaines et Sociales, organisé par la MISHA, 2 octobre 2018,, consulté le XX/XX/XXXX.

Substantif + épithète adverbiale sujet de la Prédication de qualité. Les fluctuations de l’attracteur dominant en égyptien de tradition productif. À propos des conceptions kouchites de la légitimité royale

Par Pascal Vernus, Paris

Abstract: A substantive with an adverbial attribute as subject of an adjectival predicate is to be recognized in a text from Napata in « égyptien de tradition productif ». The text expresses the Kushite vision of pharaonic legitimacy. First Phase Egyptian is the dominant attractor in the passage implementing traditional conceptions, while Second Phase Egyptian is the dominating attractor in the passages reflecting new conceptions.

Pdf : Vernus_2020_égyptien_tradition_productif

On doit à Fr. Colin1 une admirable analyse d’un texte exprimant la conception de la légitimité royale à l’Époque Kouchite. Elle est formulée sur une stèle du Musée de Khartoum provenant de Napata, et rédigée en ce que j’appelle « égyptien de tradition productif », notion pas toujours bien comprise2. Le rédacteur a pris comme modèle idéal un état de langue jugé par lui reflétant au plus près la langue originelle, c’est-à-dire, en termes de linguistique égyptologique, l’Égyptien de la Première Phase ou Earlier Egyptian, ce qui correspond grosso modo à l’Ancien Égyptien et au Moyen égyptien, et non pas seulement à ce dernier, comme le suggèrent à tort des dénominations telles « Spätmittelägyptisch » ou « Neo-Mittelägyptisch »3.

  1.      Bien entendu, cette tension vers un modèle idéal procède avant tout d’une intention, plus ou moins pleinement réalisée. S’agit-il d’idées enracinées loin dans le temps que le rédacteur a beau jeu de puiser dans un répertoire reflétant l’Égyptien de la Première Phase, souvent à travers son utilisation au Nouvel Empire. C’est évident dans les lignes 2-4, qui mettent en oeuvre le thème de la prédestination du souverain, thème remontant au Moyen Empire4. L’attraction de la langue contemporaine ne se manifeste guère que dans l’emploi des sḏm⸗f perfectifs, substituts/successeurs néo-égyptiens du sḏm-n⸗f5 : Ḏd⸗ỉ r⸗k m ẖ.t n mw.t⸗k « j’ai dit à ton sujet dans le ventre de ta mère » ; rḫ⸗ỉ tw m my wnn⸗k m swḥ.t « je t’ai reconnu dans la semence alors que tu étais dans l’oeuf ».

  1.      Mais à la Période Kouchite, de nouvelles conceptions sont apparues s’ajoutant, voire modifiant la doctrine traditionnelle de légitimité royale. Elles sont fondamentalement exprimées dans une langue reflétant l’état contemporain de leur apparition6. Le rédacteur de la stèle leur fait droit à partir de leurs formulations originelles, se contentant de les adapter à un environnement sacralisé par le support, par l’apparat formel, par l’écriture hiéroglyphique. Quant à la sacralisation par la langue, elle s’effectue a minima, par quelques traits grammaticaux et/ou orthographiques, clairement utilisés comme indices d’un égyptien prestigieux parce que jugé proche des temps originaux, afin de donner une allure mimétique de l’Égyptien de la Première Phase. Selon le principe que j’ai défini ailleurs7, l’état de langue contemporain devient l’attracteur dominant, tandis que l’attraction des états linguistiques révolus ne s’y manifeste que très faiblement. C’est le cas des lignes 17-23, où la syntaxe, le vocabulaire et même les graphies sont fondamentalement ceux de l’Égyptien de la Seconde Phase, tandis que le filtrage des traits sentis comme trop contemporains se limite à la forme du participe sans l’augment j ou sans périphrase avec j.jr, et à la forme jn en place du néo-égyptien m de l’opérateur de la « cleft-sentence », comme l’a fort judicieusement noté Fr. Colin. Dans le même texte s’opposent donc :

  • d’une part des passages reflétant fondamentalement l’Égyptien de la Première Phase – par delà l’attraction restreinte de la langue contemporaine – s’agissant de notions traditionnelles, comme la prédestination du souverain ;
  • d’autre part, de passages reflétant fondamentalement l’Égyptien de la Seconde Phase – par delà l’attraction restreinte des états de langue du passé – s’agissant d’idées nouvelles, comme la doctrine révisée de la légitimité royale.

     Ce genre de disparité linguistique n’est pas rare. Elle est illustrée, pour rester dans la même période, entre autres, par la proclamation de Taharqa à Karnak8. Là, à l’hymne à Amon, où l’Égyptien de la Première Phase est l’attracteur dominant, s’oppose la supplique du Pharaon impliquant l’évocation de l’actualité, et où c’est l’Égyptien de la Seconde Phase qui est l’attracteur dominant. Je ne puis dans cette courte note développer plus avant ce sujet complexe.

  1.      Je me bornerai à signaler une interprétation possible du passage, lignes 7-8, où l’attracteur dominant est l’Égyptien de la Première Phase :     šsp n⸗k sḫʿ rʿ m zp tpy nfr jt ḥr smnḫ sȝ⸗f. 

    « Reçois les deux Puissantes que Rê a fait apparaître (ou : (dont) Rê s’est couronné9) la Première Fois. Un père est bien à parachever-le-statut-de son fils (lit. : à parfaire son fils). »

  2.      Je serais enclin à présenter la segmentation suivante de ce passage. L’expression zp tpy nfr me paraissant bien suspecte, même si l’expression zp tpy « la Première fois »10 était perçue comme un composé devenu spécifique ou pré-assigné11, je placerais après zp tpy la fin de la première phrase : « Reçois les deux Puissantes que Rê a fait apparaître (ou : (dont) Rê s’est couronné) la Première Fois. » Je postulerais ensuite une phrase construite sur la matrice de la Prédication de qualité (« Adjectival Predicate »). Nfr en constitue le prédicat, et le syntagme nominal jt ḥr smnḫ sȝ⸗f en constitue le participant unique fonctionnant comme sujet. Ce syntagme nominal est lui même constitué d’un substantif pourvu d’une épithète adverbiale constituée de ḥr, préposition ici grammaticalisée en tant que morphème régissant un infinitif dans la construction bien connue (Sujet) + ḥr + infinitif. L’infinitif est lui-même pourvu d’un participant immédiat, le syntagme nominal sȝ⸗f, fonctionnant comme objet direct, puisque le sujet de l’action exprimée par cet infinitif est représenté par jt « père ». L’ensemble constitue une formulation de style gnomique12.

Continuer la lecture de « Substantif + épithète adverbiale sujet de la Prédication de qualité. Les fluctuations de l’attracteur dominant en égyptien de tradition productif. À propos des conceptions kouchites de la légitimité royale »

  1. « Le faiseur de rois et de chefs libyens, sur la stèle de Napata au Musée de Khartoum, SNM 1851 », Carnet de laboratoire en archéologie égyptienne, 6 mai 2020, § 1-§ 30,, consulté le 15/9/2020. []
  2. La mauvaise compréhension de cette notion, due à une vison un peu simplifiée, voire simpliste du problème, est particulièrement évidente dans les commentaires de J. Quack, « Recension », BiOr 75, 2018, p. 300-301. []
  3. Pour le problème, voir P. Vernus, « Traditional Egyptian 1 (Dynamics) », in J. Stauder Porchet, A. Stauder & W. Wendrich (éds), UCLA Encyclopedia of Egyptology, 22 juin 2016, []
  4. E. Blumenthal, Untersuchungen zum ägyptischen Königtum des Mittleren Reiches I : Die Phraseologie, Berlin, 1970 (Abhandlungen der Sächsischen Akademie der Wissenschaften, phil.-hist. Klasse 61), p. 35-37. []
  5. Sur cette vaste question, voir, exempli gratia, A. Spalinger, The Transformation of an Ancient Egyptian Narrative P. Sallier III and the Battle of Kadesh, Wiesbaden, 2002 (GÖF IV, 40), p. 204 sq. []
  6. A priori, les nouvelles idées sont exprimées dans un état de langue contemporain de leur apparition. C’est le cas, entre autres, des nouvelles conceptions de la piété personnelle au Nouvel Empire, voir P. Vernus, « Traditional Egyptian 1 (Dynamics) … ». Cela posé, secondairement, elles peuvent donner lieu à des adaptations s’efforçant, avec plus ou moins de réussite, d’imiter les états de langue jugés ceux d’un passé proche de l’origine, c’est-à-dire l’Égyptien de le Première Phase. []
  7. P. Vernus, « Modelling the Relationship between Reproduction and Production of « Sacralized » Texts in Pharaonic Egypt », in T. Gillen (éd.), Production and Reproduction in Ancient Egypt Proceedings of the Conference held at the University of Liege, 6th-8th February 2013, Liège, 2017 (Aegyptiaca Leodiensia 10), p. 482, § 13. []
  8. P. Vernus, « Inscriptions de la Troisième Période Intermédiaire (I) », BIFAO 75, 1975, p. 65-66. []
  9. En postulant l’omission de jm=sn, ou simplement de jm. []
  10. Pour cette notion cruciale, voir P. Vernus, Essai sur la conscience de l’Histoire dans l’Égypte pharaonique, Paris, 1995 (Bibliothèque de l’École des Hautes Etudes, Sciences historiques et philologiques 332), p. 36-39. []
  11. Sur la notion de pré-assignation, bien utile pour clarifier la lexicographie, voir P. Vernus, « Lexique et grammaire en égyptien : lexicalisations en substantif préassigné », In I. Hafemann (éd.), Wege zu einem digitalen Corpus ägyptischer Texte. Akten der Tagung ”Datenbanken im Verbund” (Berlin, 30 September – 2 Oktober 1999), Berlin, 2003 (Thesaurus Linguae Aegyptiae 2), p. 237-276. []
  12. Pour la relation père fils, voir J. Assmann, « Das Bild des Vaters im Alten Ägypten », in G. Bornkamm, H. G. Gadamer et alii (éds), Das Vaterbild in Mythos und Geschichte, Stuttgart 1976, particulièrement p. 26-29. []

Early 18th Dynasty Burials at Al-Asasif, Luxor (Field Seasons 2017-2019, MoTA, Ifao, University of Strasbourg)

By Frédéric Colin, Université de StrasbourgCNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

with the collaboration of Eweis Abdel Rady (MoTA), Yunis Ahmed (IFAO, Cairo), Nerea Bernabeu (Strasbourg Univ.), Sonia Brahimi (Strasbourg Univ.), Garance Clapuyt (Brussels Univ. & Strasbourg Univ.), Jean-Philippe Droux (Strasbourg Univ.), Christian Dupuis (Mons Univ.), Bruno Gavazzi (Strasbourg Univ.), Eman Hagag (MoTA), Cassandre Hartenstein (Strasbourg Univ.), Ayman Hussein (IFAO, Cairo), Khalid S. Essa (Cairo University), Sylvie Marchand (IFAO Cairo), Filippo Mi (Strasbourg Univ.), Sayed Mohamed Abd el-Rahim (raïs, Luxor), Sayed Mohamed Ahmed (MoTA), Simone Nannucci (Strasbourg Univ.), Sayed Mohamed el-Qurany (MoTA), Olivier Onézime (IFAO, Cairo), Anita Quiles (IFAO, Cairo), Asmaa Sayed (MoTA), Héloïse Smets (Strasbourg Univ.)

Abstract: Paper about the discovery in Al-Asasif, in 2017-2018, of a secondary cemetery installed in a construction earthwork of the causeway leading to the temple of Thutmose III, in Dayr al-Bahri. The assemblage of funerary objects and the decoration of one of the sarcophagi provide complementary evidence of the pattern of offerings by the participants in the funeral, all of whom are female except for one young boy.

Cite this paper as: Frédéric Colin et alii, “Early 18th Dynasty Burials at Al-Asasif, Luxor (Field Seasons 2017-2019, MoTA, Ifao, University of Strasbourg)”, paper at the workshop “Upper Egypt: The Last Five Years of Archaeological Discovery”, organized by Luxor University, September 6, 2020,, accessed XX/XX/XXXX.

Le pharaon Jules Grévy à Bibracte et la campagne de Tunisie contre les Khroumirs

Par Frédéric Colin, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: How to bring together Captain Haddock, the Gauls of Bibracte and a little-known 19th Century Egyptologist around a translation exercise of Ancient Egyptian, about French colonial expansion during the Troisième République? The Egyptologist Philippe Virey dated his visit at Mont Beuvray in 1882 with a hieroglyphic formula following the regnal years of President Jules Grévy, inscribed in the Visitors’ Album. This interpretatio Ægyptiaca provides us with the most recent attestation of the name of a Berber nation transcribed in hieroglyphics. History of colonialism in the 19th century, history of Egyptology and Iron Age Archaeology.

Pdf : Colin_2020_Jules Grévy en pharaon_5_light

Figure 1. Page 52 de l’Album des visiteurs du Beuvray.

Je dédie cette recherche à Ma’m (un hypocoristique enfantin au départ de « Madame »), qui s’est occupée de ma tête blonde quand j’étais haut comme trois pommes, dans la Cité Benboulaïd. À mes parents, qui étaient alors coopérants belges au Technicum et au Lycée technique de Constantine. Aux Algériens et aux Tunisiens. Et sans rancune pour les bonnes sœurs françaises, de m’avoir un jour puni en m’enfermant dans le placard aux rats.

« Le hasard ne favorise que les esprits préparés »

Louis Pasteur

« … à condition d’écouter les femmes qui savent interpréter l’oracle de Google »



Le hasard. Voici quelques mois, alors que la France vivait encore calfeutrée et que le temps suspendu se montrait propice au vagabondage intellectuel dans les sous-bois de dossiers buissonniers, l’équipe du projet Bulliot, Bibracte et moi. Transcription collaborative des archives archéologiques du site de Bibracte m’a transmis un feuillet numérisé de l’Album des visiteurs du Beuvray (figure 1) en me demandant s’il était possible de traduire les trois lignes de hiéroglyphes qui s’y trouvaient tracées1.

  1.      Au sein du vocabulaire déployé dans ce texte, l’enquête a révélé un hapax néologique, qui transcrit phonétiquement le nom d’une population berbère. Or, l’auteur des présentes lignes a mis en évidence, dans sa thèse de doctorat, les plus anciennes traces écrites de la langue ancestrale dont descendent les parlers berbères actuels, en répertoriant systématiquement les anthroponymes, les ethnonymes et quelques autres lexèmes issus des peuples que les égyptologues appellent traditionnellement les « Libyens ». Ce proto-langage, qui apparaît dans les sources à partir du XIVe siècle avant notre ère et n’est conservé qu’à l’état de fossile, fut baptisé « vieux libyque », en référence au stade plus récent et mieux documenté de la langue « libyque »2. Celle-ci fut pratiquée à l’intérieur d’une vaste aire géographique nord-africaine, qui s’étendait au moins des îles Canaries à la Libye modernes, comme en témoignent des inscriptions en écriture libyque (l’ancêtre des tifinaghs berbères3) et des transcriptions phonétiques occasionnelles que les épigraphies punique, grecque et latine attestent dans l’Antiquité classique.

  1.      Cet arrière-plan linguistique et historiographique invite à consacrer un commentaire spécifique à la notice égyptienne de l’Album des visiteurs : parmi les langues libyco-berbères dont le lexique fut emprunté par des locuteurs étrangers, le hapax de Bibracte constitue en effet, désormais, l’occurrence historique la plus récente d’un ethnonyme berbère transcrit phonétiquement en écriture hiéroglyphique.

  1.      L’Album, aujourd’hui conservé par la Société éduenne des lettres, sciences et arts d’Autun, comprend plus de 120 pages couvertes de notices manuscrites. De 1868 à 1897, ces textes commémorent des excursions sur le site de Bibracte, dont le fouilleur, Jacques-Gabriel Bulliot (1817-1902)4, est souvent loué pour son hospitalité. Pour manifester auprès de lui leur appartenance commune à la culture scolaire classique, les visiteurs font étalage de leur érudition en rédigeant en latin ou en grec des compositions dont la complexité s’échelonne entre le simple Vidi campos ubi Bibracte fuit, apposé par un enfant de douze ans et demi, et de savants poèmes versifiés en hexamètres dactyliques5.

  1.      C’est dans cette veine didactique que se situent les trois lignes hiéroglyphiques. Elles ont été écrites sur un petit billet volant, rapporté dans un second temps à la page 52 de l’Album. Le champ inscrit se compose de trois textes, en haut un poème en français de douze lignes très cursives, rédigé apparemment avec le même crayon à papier que les hiéroglyphes, qui occupent la partie médiane de la séquence. Les initiales de la signature tracée à la fin de la troisième ligne égyptienne, « P.V. », sont sensiblement penchées vers la droite, comme l’écriture du poème. Un dernier texte, dont la paléographie désigne visiblement une autre main, se trouve à la base du billet. Le terme « beûverie » y constitue peut-être un jeu de mot de potache, évoquant simultanément une inspiration alcoolisée et le paysage du Mont Beuvray.


  1.      Composé de trois lignes écrites de gauche à droite (figure 2), le texte hiéroglyphique fait suite au petit poème, qu’il a manifestement pour fonction de dater.

  1.      Pour une raison inconnue, l’auteur a hachuré le nom de la peuplade mentionnée à la fin de la deuxième ligne, ainsi que l’espace laissé vide au début de la troisième ligne, avant la signature.

Figure 2. Détail du billet de Philippe et Jean Virey.

Continuer la lecture de « Le pharaon Jules Grévy à Bibracte et la campagne de Tunisie contre les Khroumirs »

  1. Je remercie Oriane Rousselet de m’avoir fait connaître ce document et d’avoir, la première, identifié le personnage caché derrière les mystérieuses initiales « P.V. ». Merci aussi, pour leurs précieuses relectures, à Alexis D’Hautcourt, à Valérie Vander Osieren et à Cassandre Hartenstein, à qui je dois également la première identification des Khroumirs. Merci, enfin, à Pascal Barret pour avoir retrouvé Le trésor de Rackham le Rouge au plus fort du confinement. []
  2. Fr. Colin, Les Libyens en Égypte (XVe s. a.C.-IIe s. p.C.). Onomastique et histoire I, Libyque et vieux libyque. Vieux libyque et Libyens, Bruxelles, 1996, thèse en ligne ; Idem, « Le « vieux libyque » dans les sources égyptiennes (du Nouvel Empire à l’époque romaine) et l’histoire des peuples libycophones dans le nord de l’Afrique », BACTHS, n.s., Afrique du Nord, 25, 1996-1998 [1999], p. 13-18. []
  3. D. Casajus, « Sur l’origine de l’écriture libyque. Quelques propositions », Afriques [En ligne], Débats et lectures, 4 juin 2013, consulté le 1er août 2020, []
  4. Site du Comité des travaux historiques et scientifiques, Société éduenne des lettres, sciences et arts – Autun, fiches prosopographiques, []
  5. M.-H. Lidec, « L’Album des visiteurs du Beuvray », Bulliot, Bibracte et moi, 21 novembre 2019, consulté le 1er août 2020, []

Le faiseur de rois et de chefs libyens, sur la stèle de Napata au Musée de Khartoum, SNM 1851

Par Frédéric Colin, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: New translation of the Napata sandstone stela, which was once attributed to Piankhy and is kept in the Sudan National Museum of Khartoum. The commentary highlights the scribe’s diglossia and his aptitude for code-switching. The historical meaning of the monument is clarified against the background of Third Intermediate Period institutions. The two categories of officials appointed by the king of Kush are not Sudanese and Egyptian kinglets, but Libyan chiefs and Egyptian recipients of the coronation ceremony.

Pdf :Fr. Colin, Stèle de Napata, CLAE 6.5.2020_10

Fr. Cailliaud, Voyage à Méroé, au Fleuve Blanc au-delà de Fâzoql dans le midi du royaume de Sennâr, à Syouah et dans cinq autres oasis ; fait dans les années 1819, 1820, 1821 et 1822, I, Paris, 1823, pl. LIX : Vue de deux édifices à l’ouest du grand temple et d’une partie de la montagne prise du sud. Le pylône du temple B 700 est visible au deuxième plan, dans la moitié gauche de l’image. Le discours du dieu Amon, face à une scène de massacre des ennemis par le roi, y comporte une version parallèle d’une partie du texte de la stèle Khartoum, inv. 1851.



Les conditions d’épure bibliographique que nous impose la Grande Quarantaine de 20201 sont l’occasion d’un retour vers des travaux anciens, parfois ensevelis dans un dossier en attente de publication ou tout simplement oubliés. La nécessité de trouver des exercices grammaticaux au bénéfice des étudiants dans le cadre de la « continuité pédagogique » à distance, en évitant les exemples les plus connus des grammaires de référence, a ainsi offert l’occasion de rouvrir un cours de lecture de textes qui fut consacré en 2007, à l’Université de Strasbourg, à la traduction du cintre d’une stèle découverte dans le grand temple d’Amon au Djebel Barkal2. L’essentiel de son intérêt est bien élucidé par les commentateurs3, qui ont notamment souligné la complémentarité du niveau de langage des dieux et du roi napatéen, plus traditionnel chez les premiers, plus moderne dans la bouche du second4.

     § 2. À l’époque je m’étais surtout intéressé à cet aspect linguistique et les quelques apports du séminaire au commentaire m’avaient paru trop mineurs pour mériter une publication. Un article de Fr. Payraudeau paru entre-temps5, qui a opportunément discuté la signification du document dans le contexte des débuts de la domination soudanaise en Égypte, me fait prendre conscience de l’utilité éventuelle de rédiger cette note. Il s’agira de préciser des nuances de traduction, en prenant en compte une série de détails épigraphiques, en reconsidérant la structure et le découpage des propositions, en restituant aux formes verbales et pseudo-verbales l’expressivité inférée de leur valeur grammaticale et de leur emploi pragmatique et en tirant les conséquences de la diglossie de l’auteur du texte, dont l’art du code-switching au sein d’un même enchaînement d’idées invite à interpréter les tournures en envisageant différents stades de la diachronie égyptienne. Cette analyse formelle pourrait contribuer à la réflexion sur la signification historique et idéologique du monument.

     Fr. Payraudeau présente la traduction suivante du discours royal :

« Amon de Napata m’a fait gouverner tout pays (de sorte que) celui à qui je dis “sois roi” <le soit>, et que celui à qui je dis “tu ne seras pas roi” ne le soit pas. Amon de Thèbes m’a fait gouverner l’Égypte (de sorte que) celui à qui je dis “sois couronné” se fait couronner, et celui à qui je dis “ne sois pas couronné” ne se fait pas couronner. […] les dieux peuvent faire un roi, les hommes peuvent faire un roi. Moi, c’est Amon qui m’a fait. »6

     § 3. À propos des dynastes dont le roi7 peut faire ou défaire la fonction, l’auteur résume les termes du problème : « Il existe un débat sur l’identité de ces roitelets soumis au suzerain kouchite : rois locaux du Soudan ou roitelets égyptiens de Moyenne Égypte. Il est toutefois probable que ce texte désigne ainsi les deux catégories de chefs locaux »8. Notre interprétation du texte tentera aussi de contribuer à cette question, en substituant à l’alternative un trio de possibilités, car il faut envisager, comme l’ont fait d’autres auteurs, une troisième catégorie ethno-politique : les grands chefs libyens de Basse et Moyenne Égypte.

     § 4. Quatre titres désignent les détenteurs du pouvoir sur cette stèle, nsw.t, ḥqȝ, ỉty, qui ont été bien commentés9, et un quatrième dont la lecture nsw.t, « roi », parfois proposée, doit être revue (cintre, discours du roi, colonnes 3 et 4). Pour ce dernier, un retour à la planche photographique de l’editio princeps permet de reconnaître la graphie10, qui se lit wr. La coiffe du personnage tenant son bâton de dignitaire n’est pas une couronne royale, mais la plume dont des chefs libyens se parent comme insigne de pouvoir, au moins depuis le Nouvel Empire jusqu’à la XXXe dynastie11.

Traduction et analyse

     § 5. La complémentarité des discours divin et royal, à gauche et à droite du cintre, structure la hiérarchie politique telle que le roi l’affirme sur la vallée du Nil12. Amon, dans son langage de tradition mâtiné d’accent moderne, s’adresse directement à lui pour révéler comment il prononça son destin royal, d’une parole performative, dès sa conception dans le ventre de sa mère13. De son côté, le roi, rappelant que les deux formes d’Amon, de Napata et de Thèbes, lui ont octroyé le pouvoir de régner [ỉr(.t) ḥqȝ] sur tout pays désertique [ḫȝs.t nb(.t)] et sur l’Égypte (Km.t), respectivement, énonce en retour la force performative de sa propre parole.

Extrait du discours d’Amon-Rê maître des trônes des deux terres (gauche)

   § 6.

(…) Ḏd⸗ỉ ỉw⸗k m ẖ.t n mw.t⸗k : ‟w⸗k r ḥqȝ n Km.t”. Rḫ⸗ỉ tw m m(y), wnn⸗k m swḥ.t. w⸗k r nb ỉr(w).n⸗ỉ. Šsp n⸗k wr.tỉ sḫʿ Rʿ m sp tpy nfr, ỉt ḥr smnḫ sȝ⸗f. (…)14

« J’ai dit, quand tu étais dans le ventre de ta mère : “Tu seras souverain de l’Égypte (Km.t)”. Je t’ai reconnu comme (ma) semence, alors que tu te trouvais (encore) dans l’œuf. Sois le maître que j’ai créé ! Reçois donc les deux diadèmes que Rê a fait apparaître lors de la première occurrence parfaite – le père perfectionne son fils ! »

     § 7 . Malgré l’intention générale de composer le texte en égyptien de tradition [formules classiques ; usage du morphème wnn⸗k ; forme verbale relative sḏm(w).n⸗ỉ], les formes employées sont aussi marquées par la langue et les conventions graphiques contemporaines [chute du n dans la forme verbale relative, notée sḫʿ Rʿ, et dans la forme de l’accompli rḫ⸗ỉ ; graphienotant peut-être le convertisseur du circonstanciel, dans ỉw⸗k m ẖ.t, qui serait substitué àen raison de l’équivalence phonétique bien attestée aux époques récentes15].

     § 8. Le contexte et la forme accomplie suffixale rḫ⸗ỉ suggèrent un renforcement du dynamisme de l’action16 : en l’espèce, ce verbe ne signifie pas statiquement « savoir, connaître », ni « chercher à savoir », son acception fondamentale, mais évoque l’irruption de la connaissance, le moment où l’intellection se cristallise. Le futur roi est « repéré », « reconnu » par le dieu en tant que17 sa semence, une métaphore18 qui désigne le roi comme la progéniture issue de la faculté créatrice du dieu [(…) ỉr(w).n⸗y], le fruit de son élection. Amon rappelle en substance la valeur performative de sa déclaration (« Tu seras souverain de l’Égypte »), qui traduit en paroles ominales l’instant où la reconnaissance du dieu [Rḫ⸗ỉ tw m m(y)] révèle le statut royal du fœtus.

     § 9. Pour l’expression du futur, on notera les structures différentes des formes(« Tu seras souverain de l’Égypte ») versus(« Il sera chef »), de signification temporelle et aspectuelle identique, selon qu’elles apparaissent dans le discours du dieu ou dans celui du roi. L’éventualité que la différence procède d’une simple confusion causée par la proximité formelle des signes et[pour noter ỉw⸗k (r) ỉr(.t) ḥqȝ n Km.t] est peu probable, car la gravure du lapicide est cohérente (ỉw⸗k r ḥqȝ // ỉw⸗k r nb) et parce que l’expressionest aussi attestée sous cette forme sur la stèle du triomphe de Piankhy19. L’identité sémantique des variantes des parties droite et gauche du cintre montre plutôt que la construction ỉw⸗f r + substantif X (« Il sera/deviendra un X »)20, bien attestée en égyptien classique, était considérée par l’auteur du texte comme l’« équivalent de tradition » du futur III ỉw⸗f (r) ỉr(.t) + substantif, où le verbe ỉr(.t) est employé dans son acception « être, devenir + nom de fonction ». Nous pourrions donc désigner ỉw⸗k r ḥqȝ et ỉw⸗k r nb comme des « futurs archaïsants », sans oublier le spectre de significations que leur analogue du futur III avait acquises à la Troisième Période Intermédiaire (c’est-à-dire non seulement le futur « objectif », mais aussi le futur « modal », qui auparavant était assumé par le sḏm⸗f prospectif).

     § 10. La première occurrence du futur archaïsant, ỉw⸗k r ḥqȝ, assume pleinement la valeur naturellement déontique que son analogue pseudo-verbal ỉw⸗f r sḏm véhicule depuis ses origines classiques21, l’oracle divin annonce le destin inéluctable du futur souverain. Quant à la seconde occurrence, ỉw⸗k r nb ỉr(w).n⸗ỉ, elle prend toute sa valeur expressive si, d’un point de vue pragmatique, on se figure concrètement la scène du dieu tendant les couronnes vers le roi22, dans le cintre, après lui avoir rappelé sa prédestination utérine. Il faut ainsi se rappeler de la nuance modale que l’analogue pseudo-verbal ỉw⸗f (r) sḏm est susceptible d’assumer en égyptien de seconde phase avancé – le futur III tel que l’auteur de la stèle le pratique au quotidien23. Cette forme peut alors prendre la valeur subjonctive de l’ordre poli, de l’injonction bienveillante, rendue en français par un simple impératif présent : « Sois le maître que j’ai créé ». « Et le maître fut », a-t-on envie d’ajouter. Le démiurge façonne sa créature d’une parole à nouveau performative.

     § 11. Selon cette interprétation, on doit sans doute comprendre qu’après un flashback rappelant l’élection et la prédiction divine in utero (ou in ovo), le discours d’Amon se réfère à nouveau au moment de l’énonciation, c’est-à-dire au présent synchrone de la scène d’offrande : « Je t’ai prédestiné quand tu étais dans le ventre de ta mère, et à présent sois le maître que j’ai créé, prends ces couronnes ». À moins de concevoir, en un tableau décidément extraordinaire, que l’ensemble de la scène remémorée par le dieu se situât dans l’œuf métaphorique (pourquoi pas, quand d’autres créèrent, nourrissons, la voie lactée par la simple force de leur tétée) : la reconnaissance divine, la prédiction autoréalisatrice, l’octroi des couronnes et des autres regalia24 La fonction de la stèle serait alors de rappeler et de réactiver une accession royale proprement utérine, que la scène d’offrande, dans le cintre, rejouerait dans l’instant du geste d’Amon tendant les images des deux couronnes, auxquelles les paroles des trois divinités dédicataires se réfèrent [Amon wr.tỉ (col. 6), Mout ḫʿ.w (col. 14), Khonsou ỉʿr.tỉ (col. 15)].

     § 12. Cette alternative d’interprétations, qui procède de la façon dont on comprend l’objectif rituel du monument, n’est évidemment pas sans conséquence sur sa signification historique et chronologique. Si le processus consistait à réactiver un couronnement primordial et utérin, il a pu s’accomplir à n’importe quel moment du règne où un tel reboost aura paru utile ou nécessaire. Si, au contraire, la fonction du flashback se limite à un rappel de légitimation à l’usage d’un couronnement accompli dans le temps présent, la scène peut représenter, dans l’image et dans le texte, une accession royale ancrée dans la contingence historique d’un événement particulier, probablement commémoré dans la partie lacunaire de la stèle.

Extrait du discours du roi (droite)

   § 13.

[Titulature royale] ḏd⸗f : dỉ n⸗ỉ Ỉmn Np(t) ỉr(.t) ḥqȝ n ḫȝs.t nb(.t). Pȝ nty tw⸗ỉ (ḥr) ḏd n⸗f : ‟ ntk wr ”, ỉw⸗f (r) ỉr(.t) wr. Pȝ nty tw⸗ỉ (ḥr) ḏd n<⸗f> : ‟ bn ntk wr ỉwnȝ ”, bw ỉr⸗f ỉr(.t) wr. Dỉ n⸗ỉ Ỉmn-m-Wȝs.t ỉr(.t) ḥqȝ n Km.t. Pȝ nty tw⸗ỉ (ḥr) ḏd n[⸗f  ḫʿ ”, ỉw⸗f (r) ḫʿ(.t). Pȝ] nty tw⸗y (ḥr) ḏd n⸗f ‟ m-ỉr ḫʿ(.t) ”, bw ỉr⸗f ḫʿ(.t). Pȝ nty tw⸗ỉ (ḥr) dỉ(.t) ḥr⸗ỉ r⸗f nb, mn qỉ n ḫf pȝy⸗f dmy ỉw bn sw m-ḏr.t⸗ỉ ỉwnȝ. Nṯr.w ỉr⸗w nsw.t, rmṯ ỉr⸗w nsw.t, ỉn Ỉmn ỉr wỉ, pȝ nty bwpw nȝ ḥȝwty.w ỉr⸗f. (…)

(Le roi) dit : « Amon de Napata m’a octroyé d’être le souverain de tout pays désertique. Celui à qui je dis “Tu es chef”, il sera nécessairement chef25. Celui à qui je dis “Tu n’es pas chef”, il lui est impossible de devenir chef. Amon dans Thèbes m’a octroyé d’être le souverain de l’Égypte. Celui à qui je dis “Fais-toi couronner”, il se fera nécessairement couronner. Celui à qui je dis “Ne te fais pas couronner”, il lui est impossible de se faire couronner. Toute personne vers qui je tourne mon visage (attentif), il n’y a aucun moyen de détruire son bourg si ce n’est de ma propre main. Des dieux créent le roi (ou) des humains créent le roi. C’est Amon qui m’a créé, moi que les généraux n’ont pas créé. »

     § 14. Dans ce discours direct structuré par deux énoncés de légitimation – « Je tiens d’Amon de Napata mon règne sur les institutions des gens du désert26 [ỉr(.t) ḥqȝ n ḫȝs.t nb(.t)] et d’Amon dans Thèbes mon règne sur les institutions égyptiennes autochtones [ỉr(.t) ḥqȝ n Km.t] » –, deux fois deux propositions binaires s’enchaînent. Chaque fois, une longue proposition relative substantivée thématise le sujet de la seconde partie de la phrase, en mettant ainsi en évidence les deux catégories de vassaux soumis au grand roi napatéen : les chefs libyens (wr) et ceux qui se parent de regalia, se font couronner (ḫʿỉ). Cette concaténation de propositions alternativement affirmatives et négatives constitue une jolie série d’oppositions entre le futur III et l’aoriste négatif, qui expriment symétriquement l’inexorabilité ou l’impossibilité d’accéder au statut de chef ou de (roi) couronné. Comme s’il fallait réserver le titre « nsw.t » au souverain kouchite, le texte n’y fait qu’indirectement allusion en employant le vocabulaire de l’accession (ḫʿ), qui devait très certainement se référer à une cérémonie politico-religieuse que seul le roi des rois pouvait autoriser.

     § 15. Dans le jeu des symétries affirmatives-négatives, tous les éditeurs ont restitué :

dans la lacune de la colonne 20, à la suite de G. Reisner. Cependant, en égyptien de seconde phase, le vétitif m-ỉr se construit systématiquement avec l’auxiliaire de conjugaison périphrastique ỉr27, au contraire de son pendant affirmatif, qui se limite le plus souvent au lexème verbal (sauf pour les verbes qui de tout temps ont appelé la conjugaison périphrastique, comme les quadrilittères). J. Winand, signalant la grande rareté de la construction périphrastique à l’affirmatif en néo-égyptien, cite notre passage : « On a peut-être un exemple dans l’inscription de Piankhi au Gebel Barkal, à la ligne 20 : pȝ ntt twỉ ḏd n.f ỉr ḫʿ, ỉr.f ḫʿ, Celui à qui je dis “apparais (en tant que roi)”, il apparaît »28. L’auteur s’exprime avec prudence (« peut-être »), car l’occurrence hypothétique se trouve en réalité dans la lacune, mais on fera tout aussi bien de proposer une autre restitution, de longueur équivalente et comparable à la tournure employée dans les phrases parallèles :

– soit une séquence où l’impératif est suivi du futur III, comme dans les autres binômes affirmatifs.

     § 16. La section s’achève par une cinquième proposition binaire, dans laquelle le roi se présente comme un protecteur seul habilité à exercer un droit de destruction sur les établissements des individus vers lesquels il porte son attention [la graphiereprésente la métathèse ḫf du verbe fḫ dans son évolution tardive, « détruire » (Wb. I 578, 9-10), qui donnera en copte ϣⲱϥ, « dévaster, assiéger, piller » (Crum p. 609b), plus probablement que le verbe ḫfʿ, « saisir » (Wb. III 272, 1-15)]. La relation du dernier syntagme (…ỉw bn sw m-ḏr.t⸗ỉ ỉwnȝ) avec le début de la phrase a parfois posé des difficultés aux traducteurs29. Comme Sethe, Steindorff30 et Reisner l’avaient compris dès la première édition, le sujet indéfini qỉ n ḫf pȝy⸗f dmy de la négation existentielle néo-égyptienne mn31 est logiquement qualifié par une proposition subordonnée circonstancielle (ỉw…), là où le locuteur francophone ou anglophone pourrait employer une proposition relative : littéralement « Il n’existe pas un moyen de détruire son village qui ne soit pas de ma main (m-ḏr.t⸗ỉ, cf. copte ⲛⲧⲟⲟⲧ) »32. Ce résumé conclusif de la section consacrée aux chargés de pouvoir qui exerçaient en Égypte sous la domination de Kouch énonce avec une clarté brutale la nature concrète du contrôle exercé sur les potentats locaux, le roi des rois assurant la protection et infligeant la punition à ses vassaux, à la manière d’un racketteur dont le parrainage prémunit contre les rivaux.

     § 17. La dernière section du texte, symétriquement au discours prononcé par le dieu du côté gauche du cintre, se focalise à nouveau sur la légitimité divine du roi. Les deux aoristes, nṯr.w ỉr⸗w nsw.t et rmṯ ỉr⸗w nsw.t, définissent d’une façon générale les deux catégories d’autorités susceptibles de « créer », « élire », « nommer » un roi, soit les deux sujets thématisés A « des dieux » et B « des humains ». L’aspect de ces formes verbales dresse le cadre théorique de l’ensemble fini des possibles. Ensuite, la cleft sentence (ỉn Ỉmn ỉr wỉ) et, en apposition avec le complément d’objet direct w, la proposition relative négative substantivée (pȝ nty bwpw nȝ ḥȝwty.w ỉr⸗f) spécifient successivement :

  1. le sujet (Ỉmn), identifié à une divinité précise (Amon) au sein de la première catégorie de créateurs de rois (A) et
  2. l’objet (wỉ), dont la légitimité divine est opposée, par antithèse, au pouvoir temporel de la seconde catégorie d’autorités (B), à savoir ceux qui ne doivent leur nomination qu’à des généraux.

     En termes mathématiques, la cleft sentence et son développement reprennent les catégories générales, A et B, définies par les deux aoristes initiaux, en les confrontant positivement puis négativement au cas particulier du roi des rois (+ A, – B).

     § 18. L’identification desplacés ici dans un rôle de repoussoir est en réalité une des clefs d’interprétation de la signification politique de la stèle. Quoique évoqués dans un anonymat indifférencié, les ḥȝwty.w, « commandants, généraux » – à ne pas confondre avec le titre honorifique des ḥȝty.w-ʿ (conventionnellement traduit « princes » ou « gouverneurs », en combinaison avec le titre rpʿ ), forment une catégorie déterminée de responsables militaires33. Ces chefs de troupes, souvent détenteurs, en parallèle, d’autres titres civils ou religieux, sont bien connus dans les sources de la Troisième Période Intermédiaire34. En les évoquant ainsi, le discours sous-entend, par contraste, que la légitimité de tout autre prétendant au pouvoir suprême, maintenu dans l’anonymat par la formule d’antithèse, reposerait sur le bon vouloir d’une aristocratie militaire faiseuse de roitelets – à laquelle se substitue désormais l’inspiration divine du roi des rois, qui chapeaute le réseau morcelé des pouvoirs temporels caractéristique de la seconde phase de la période dite libyenne (entre la mort d’Osorkon II et la mise en place de la XXVe dynastie)35. Ce tableau politique devait être évocateur pour un lecteur contemporain. Il traduit vraisemblablement le regard critique d’un théoricien de la royauté sur la situation de l’Égypte antérieure à l’intervention des forces kouchites.

     § 19. Sur le plan linguistique, un glissement de code frappant s’opère après la série de formes caractéristiques du Late Egyptian36 (col. 18-22), car la syntaxe des propos royaux redevient parfaitement classique. Deux aoristes lexicalement parallèles (que seule modernise la morphologie des pronoms suffixes ⸗w, au lieu de ⸗sn) s’enchaînent, en effet, pour dresser un cadre général, dont l’horizon est ensuite rétréci grâce à une phrase coupée introduite par la particule ỉn (au lieu de m), sur le modèle moyen égyptien37 – selon une structure proprement paradigmatique38 et conforme aux canons de la langue de tradition.

     § 20. En affirmant, dans la section 1 (col. 18-22), l’autorité de sa parole performative sur les diverses catégories de pouvoirs temporels, le roi parlait la langue moderne des humains. En évoquant désormais la nature divine de ses origines, dans la section 2 (col. 22-23), le souverain s’exprime dans la belle langue classique, comme un dieu. Lorsqu’enfin la longue période s’achève par une distanciation ontologique vis-à-vis des vulgaires roitelets mis en place par les généraux, la spontanéité du langage vernaculaire refait surface sous la forme d’un accompli négatif de seconde phase (bwpw nȝ ḥȝwty.w ỉr⸗f), dont le sujet est déterminé par un article bien contemporain, au sein d’une proposition relative à nouveau substantivée (pȝ nty bwpw- = ⲡⲉⲧⲉⲙ̄ⲡⲉ-). Pour évoquer le vulgum pecus, la semence divine se contente de la langue vulgaire…


     § 21. La relecture de passages clefs de ce monument largement – et bien – commenté depuis longtemps, invite à retenir trois réflexions.

     § 22. I. La complémentarité de niveaux de langage entre les discours divin (classique) et royal (vernaculaire) est, certes, incontestable, mais cette bipartition mérite d’être nuancée. Du côté droit du cintre, une brève section de théorie politique, insérée au sein de la séquence des propositions dont la grammaire est conforme à l’égyptien de seconde phase, est pensée dans la langue de tradition. Du côté gauche, une série de modernismes morphologiques et graphiques affectent le classicisme recherché et trahissent la cohabitation de deux états de langue dans le cerveau du scribe. Si l’on tient compte de cette diglossie, plusieurs formes classiques sont en réalité diachroniquement ambigües, c’est-à-dire que leur valeur peut s’interpréter en fonction de l’égyptien de première phase ou selon son évolution dans la langue contemporaine de l’auteur.

     § 23. II. La deuxième réflexion est corollaire de la première. Pour analyser le futur archaïsant ỉw⸗f r + substantif, il est nécessaire d’inclure dans le champ des nuances possibles tout le spectre sémantique de son analogue pseudo-verbal ỉw⸗f r sḏm et de son descendant, le futur III ỉw⸗f (r) sḏm, en additionnant leurs valeurs successives jusqu’à l’interface entre le Late Egyptian et le démotique. Cet élargissement des emplois originels grâce à de nouvelles nuances évolutives permet d’envisager la valeur modale de l’injonction bienveillante et d’ouvrir la porte à un nouveau découpage phrastique du discours performatif prononcé par le dieu lorsqu’il reconnaît le statut du roi.

     § 24. L’interprétation syntaxique et la traduction de G. A. Reisner ont en effet influencé la plupart des traducteurs : « I knew you in the seed while you were in the egg, that you were to be Lord39. » Le parti de construire une seule longue phrase en réunissant ces trois propositions, avec un verbe r commandant en quelque sorte un double régime – d’abord un complément d’objet direct puis une subordonnée complétive (« I knew you »…« that you ») –, engendre une traduction un petit peu alambiquée. Cette interprétation est d’autant plus difficile si on identifie la signification de rḫ⸗ỉ tw m m(y), « je t’ai reconnu en tant que semence », dont l’énoncé sémantiquement autosuffisant ne nécessite pas d’être suivi d’une subordonnée pour compléter l’idée d’un verbe « savoir (que) ». La traduction est plus simple et percutante si on analyse Ỉw⸗k r nb ỉr(w).n⸗ỉ comme l’équivalent archaïsant d’un futur III constituant une nouvelle proposition indépendante, qui initie un enchaînement cohérent avec l’impératif classique qui suit : Šsp n⸗k wr.tỉ sḫʿ Rʿ m sp tpy nfr. C’est l’instant du couronnement, où le statut du roi s’actualise par la parole (l’injonction polie) et par le geste (l’attribution des couronnes).

     § 25. III. De la deuxième réflexion découle la troisième : pour élucider ce texte au double visage linguistique, la prise en compte de l’expérience vernaculaire du scribe aboutit à une interprétation plus cohérente. Ce principe s’applique aussi au lexique. Dans l’Égypte du VIIIe siècle avant notre ère, les termesetreprésentent des institutions politiques et militaires précises et bien ancrées dans le savoir commun des contemporains. Les structures de pouvoir héritées de la tradition pharaonique et celles qu’entretiennent les chefferies libyennes se superposent et se combinent40, ce qui a fini par engendrer une situation complexe et en apparence morcelée que les égyptologues ont parfois perçu comme une « anarchie », au regard du modèle idéal des périodes unitaires. L’ubiquité ou, du moins, la multiplication du titre de roi en a affaibli le prestige, et peut-être est-ce pour atténuer cet état de fait que l’auteur le suggère seulement au travers du verbe ḫʿỉ, « apparaître (en roi) ».

     § 26. L’arrière-plan politique suggéré par les discours divin et royal est somme toute assez proche de celui que présente la stèle de la victoire de Piankhy, où l’on retrouve d’ailleurs l’idée d’une reconnaissance divine intra utérine41. Faute d’un indice chronologique nouveau, nous n’ajouterons pas ici une pierre aux conjectures d’identification du roi et de datation de la stèle du Musée de Khartoum. Il est cependant clair que les déclarations du roi ne prêtent pas à confusion si l’on s’en tient exactement au texte et qu’il n’est donc pas nécessaire de formuler une alternative d’hypothèses opposant « rois locaux du Soudan ou roitelets égyptiens de Moyenne Égypte ». Le vocabulaire employé (,,) ne permet ni d’établir l’existence de chefferies soudanaises dans l’aire nubienne de la vallée du Nil, ni, d’ailleurs de l’exclure. Cette question est simplement hors sujet. Même si la stèle est dressée à Napata et son public, essentiellement soudanais42, le point focal du rituel de couronnement est explicitement le gouvernement de l’Égypte (‟ Ỉw⸗k r ḥqȝ n Km.t ”, col. 3). Quant à l’affirmation du règne sur « ḫȝs.t nb(.t) » (col. 18), symétrique au règne sur Km.t [ỉr(.t) ḥqȝ n Km.t, col. 19], elle mérite elle aussi d’être contextualisée à la lumière des institutions de la Troisième Période Intermédiaire. Traduire « ḫȝs.t nb(.t) » par « pays étrangers » confère à cette expression un accent probablement trop général, trop géographique et insuffisamment ethnique.

     § 27. Rappelons que dès l’époque ramesside, le titre de « chefs des étrangers » ou, sans doute plus exactement, « chefs des gens du désert » (wr.w ḫȝsty.w, wr.w nw ḫȝsty.w Tm[ḥw], wr.w ḫȝsty.w nw Tḥnw)43 avait commencé à désigner des dynastes libyens, en l’occurrence comme ennemis de l’Égypte. Selon les contextes, la graphiepeut alors se lire ḫȝsty.w ou ḫȝs.wt. La documentation de Deir el-Médina montre que le terme nȝ ḫȝsty.w, « les gens du désert », désigna bientôt, dans l’environnement de la montagne thébaine, des populations de Rebou et de Machouach44, spécifiquement. Par la suite, dans le courant de la Troisième Période Intermédiaire, les wr (ʿȝ) ḫȝsty.w45 dirigeaient probablement des militaires que leurs origines libyennes rattachaient aux contrées désertiques. Ces troupes étaient parfaitement intégrées aux structures de pouvoir égyptiennes, au point qu’Osorkon II, pharaon, inclut le titre de « [Grands chefs] des gens du désert » ([wr.w ʿȝ.w n] ḫȝsty.w) parmi les fonctions qu’il souhaitait voir se transmettre parmi ses propres descendants46.

     § 28. Cette désignation spécifiquement attachée à des troupes et populations libyennes se perpétua pendant toute la période libyenne en Égypte et même au-delà, puisqu’elle resta encore vivante parmi les habitants du désert occidental jusqu’à la XXVIe et même la XXXe dynastie, lorsque les titres wr (ʿȝ) ḫȝs.tỉ (XXVIe dynastie)47 et, parfois entouré d’un cartouche, wr (ʿȝ) ḫȝs.wt (XXXe dynastie)48, ont désigné les grands chefs libyens Rrwtk, Sethirtaios, Amenemopé et Ounamon, dans les oasis de Siwa et d’El-Bahreïn.

     § 29. Les variantes les plus anciennes de ce titre oasien, sous la XXVIe dynastie, notent le complément ḫȝs.tỉ au moyen des deux signes,, qui évoquent sans doute un « double pays désertique », à l’image de la graphiedésignant traditionnellement l’Égypte49. Comme le titre wr (ʿȝ)…, « (Grand) chef des… » est souvent suivi d’un ethnonyme, on peut même se demander si, à l’origine, le duel idéologique ou géographique ḫȝs.tỉ ne recouvrait pas phonétiquement un adjectif nisbé substantivé ḫȝsty.w, construit sur le terme ḫȝs.t, selon le processus graphique du « duel apparent »50. Les dynastes de Siwa se seraient ainsi présentés, au VIe siècle, comme les « Grands chefs des gens du désert », c’est-à-dire comme les ultimes titulaires de la charge qu’Osorkon II, 300 ans plus tôt, comptait parmi les hautes fonctions attachées à sa lignée (voir ci-dessus, note 46). À la XXXe dynastie, le même titre est désormais orthographié, avec les traits du pluriel, qui laissent ouvertes les deux hypothèses de lecture (ḫȝs.wt ou ḫȝsty.w)51. Quoi qu’il en soit, la série lexicale gravitant autour du lexème ḫȝs.t, dont nous avons rappelé l’usage institutionnel de la fin du Nouvel Empire à la Basse Époque, établit la proximité sémantique des acceptions géographique et ethnique, et confirme le lien organique qui, pendant cette période, rattachait spécifiquement ce terme aux tribus libyennes. Même après plusieurs siècles d’indigénisation en Égypte, ces populations restaient, dans l’imaginaire partagé – y compris de leur propre point de vue –, les « gens du désert »52.


     § 30. L’idée de placer les chefs libyens (, col. 18-19) sous l’autorité du « souverain de » (col. 18) était donc parfaitement conforme aux institutions que les scribes connaissaient bien à l’époque où la stèle du Musée de Khartoum fut sculptée. Qu’il faille lire cette graphie très concise ḫȝs.t nb(.t)53, « tout pays désertique » ou, pourquoi pas, ḫȝst(y) nb, « tout ressortissant du désert », le concept est en fait sensiblement équivalent. Le roi avait tout pouvoir de nommer ou d’écarter les « chefs » libyens qui dirigeaient les « gens du désert ».

     § 31. Cette structure politique libyenne héritée du Nouvel Empire survécut pendant toute la Troisième Période Intermédiaire, en s’entremêlant aux institutions de tradition pharaonique, sans que cet empilement de pouvoirs pose de réelles difficultés aux contemporains. En présentant le point de vue surplombant du roi napatéen, seul héritier légitime de la reconnaissance divine, le scribe dresse cependant un tableau critique et imagé du paysage politique. Les propositions laissées de côté dans la traduction mise en exergue au début de cette note sont, en fait, essentielles à la compréhension du message (Pȝ nty tw⸗ỉ (ḥr) dỉ(.t) ḥr⸗ỉ r⸗f nb, mn qỉ n ḫf pȝy⸗f dmy ỉw bn sw m-ḏr.t⸗ỉ ỉwnȝ ; pȝ nty bwpw nȝ ḥȝwty.w ỉr⸗f) : l’arbitrage de Kouch vient enfin mettre un terme au désordre d’un pays gouverné par la loi du premier potentat venu, où chacun auparavant devait craindre le pillage de sa propre ville par une main rivale (col. 21-22). Une Égypte vulgairement livrée au bon vouloir d’une aristocratie militaire menée par les hauts gradés (nȝ ḥȝwty.w, col. 23).

Strasbourg, le mardi 5 mai 2020

  1. J’adresse de chaleureux remerciements à Roberto Gozzoli, Simone Nannucci, Nicolas Roudet et Pascal Vernus pour leur solidarité bibliographique, qui me fut précieuse dans cette période étrange. []
  2. G. A. Reisner, « Inscribed Monuments from Gebel Barkal », ZÄS 66, 1931, p. 89-100 (n° 26) ; PM VII, p. 217 (19). []
  3. K. A. Kitchen, The Third Intermediate Period in Egypt (1100-650 B.C.), Warminster, 1973, p. 359, § 321 ; J. Leclant, « L’empire de Koush : Napata et Meroé », in G. Mokhtar (éd.), Histoire générale de l’Afrique, II, Afrique ancienne, Paris, 1980, p. 298 ; N. Grimal, Les termes de la propagande royale égyptienne de la XIXe dynastie à la conquête d’Alexandre, Paris, 1986 (Mémoires de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres n.s. 6), p. 217-219 ; FHN I, p. 60-62 ; L. Török, The Kingdom of Kush. Handbook of the Napatan-Meroitic Civilization, Leiden, New York, Köln, 1997 (HdO 1), p. 154-155 ; R. B. Gozzoli, The Writing of History in Ancient Egypt during the First Millennium BC (ca.1070-180 BC). Trends and Perspectives, London, 2009 (Golden House Publications Egyptology 5), p. 51-52 ; 59 ; 81 ; 306 ; R. K. Ritner, The Libyan Anarchy. Inscriptions from Egypt’s Third Intermediate Period, Atlanta, 2009 (Writings from the Ancient World 21), p. 461-464 ; R. B. Gozzoli, « Old Formats, New Experiments and Royal Ideology in the Early Nubian Period (ca. 721–664 BCE) », in L. Bareš, F. Coppens, K. Smoláriková (éd.), Egypt in Transition. Social and Religious Development of Egypt in the First Millennium BCE. Proceedings of an International Conference Prague, September 1–4, 2009, Prague, 2010, p. 186-187 ; J. Pope, The Double Kingdom under Taharqo: Studies in the History of Kush and Egypt, c. 690–664 BC, Leiden, Boston, 2014 (CHANE 69), p. 260 ; O. Cabon, V. Francigny, B. François, M. Maillot, M. Musa Ibrahim, O. Nicoloso, Cl. Rilly, O. Rolin, Histoire et civilisations du Soudan de la préhistoire à nos jours, Paris 2017 (2019) (Études d’égyptologie 15), p. 134-135 ; L. Török, « Nubians Move from the Margins to the Center of their History », in P. Steiner, A. Tsakos, E. H. Seland (éd.), From the Fjords to the Nile. Essays in honour of Richard Holton Pierce on his 80th Birthday, Oxford, 2018, p. 6-7 ; R. B. Gozzoli, « Egyptian Hieroglyphs as God’s Language in the Kingdom of Kush. Tradition and Innovation », in S.-W. Hsu, V. P.-M. Laisney, J. Moje (éd.), Ein Kundiger, der in die Gottesworte eingedrungen ist. Festschrift für den Ägyptologen K. Jansen-Winkeln zum 65. Geburtstag, Münster, 2020 (ÄAT 99), p. 40-42 ; 49. []
  4. P. Vernus, « Inscriptions de la Troisième Période Intermédiaire (I) », BIFAO 75, 1975, p. 66. []
  5. Fr. Payraudeau, « Les obscurs débuts de la domination soudanaise en Égypte (deuxième moitié du VIIIe s. av. J.-C.), CRAIBL 2014, 4 (nov.-déc.), p. 1597-1611. []
  6. Pour l’édition et la traduction, l’auteur renvoie au troisième ouvrage cité en note 3, ci-dessus (restaurer le titre exact aux p. 1601-1602, notes 16 et 17). Traduction également reproduite dans D. Agut, J. C. Moreno-García, L’Égypte des pharaons. De Narmer à Dioclétien 3150 av. J.-C.-284 apr. J.-C., Paris, 2016, p. 538, et à nouveau dans Fr. Payraudeau, L’Égypte et la vallée du Nil, III, Les époques tardives (1069-332 av. J.-C.), Paris, 2020 (Nouvelle Clio). []
  7. Comme l’identification de Piankhy a été remise en question (cf. Török, « Nubians Move », p. 6 ; Gozzoli, « Egyptian Hieroglyphs, p. 40), je désignerai ici le souverain commanditaire de la stèle simplement comme « le roi » ou, pour éviter une confusion, comme le « roi des rois » ou le « grand roi » (cf. son titre de nsw.t nsw.wt, ligne 26). []
  8. Payraudeau, « Domination soudanaise », p. 1602. []
  9. Grimal, Propagande royale, p. 564-585. []
  10. Cette lecture a été résolue par K. H. Priese, « Der Beginn der kuschitischen Herrschaft in Ägypten », ZÄS 98, 1972, p. 27 ; FHN I, p. 57 ; 61 ; Török, Kingdom of Kush, p. 155, n. 216 ; K. Jansen-Winkeln, Inschriften der Spätzeit II, Die 22.-24. Dynastie, Wiesbaden, 2007, p. 350 ; Gozzoli, Writing of History, p. 52, n. 5 ; Ritner, Libyan Anarchy, p. 463. []
  11. Cl. Rilly a récemment proposé d’y reconnaître un insigne nubien (O. Cabon et alii, Histoire et civilisations du Soudan, p. 134) : « Le mot « chef » (wr) est d’ailleurs déterminé par un signe très détaillé qui figure un personnage non seulement muni d’un bâton, ce qui est la forme habituelle, mais couronné d’une plume d’autruche, ce qui renvoie explicitement aux chefs nubiens. » Cependant, la référence implicite à l’iconographie des Nubiens (et Pountites) prisonniers ou soumis portant une plume serait anachronique, car ces représentations remontent pour l’essentiel au Nouvel Empire (en outre, la plume la plus caractéristique des Nubiens n’est pas nécessairement la plume d’autruche – à supposer qu’on puisse identifier la variété représentée sur la stèle de Napata, ce dont il est permis de douter car plusieurs commentateurs l’ont prise pour une couronne blanche ; sur les plumes d’étrangers nubiens, E. Panaite, L’image des « Libyens » dans la culture pharaonique. Du Protodynastique au Moyen Empire, Montpellier, 2016, p. 154-156, thèse inédite, En l’absence de parallèle paléographique à l’appui de l’hypothèse nubienne (comme l’attestation d’un hiéroglyphe du signe wr coiffé d’une plume dans un contexte récent où l’identité nubienne du personnage soit réellement explicite), cette interprétation intéressante paraît cependant peu probable face au poids des parallèles connus au sein de la documentation relative aux grands chefs libyens, à la Troisième Période Intermédiaire.

         Selon les ethnies et les époques, différentes formes de plume sont attestées ; planté droit, comme sur notre stèle, l’insigne est, à la Troisième Période Intermédiaire, caractéristique des chefs de la tribu des Rebou. J. Yoyotte, « Les principautés du Delta au temps de l’anarchie libyenne (études d’histoire politique) », in Mélanges Maspero I, Orient ancien 4, Le Caire, 1961 (MIFAO 66), p. 138 (= 2e éd., RAPH 34, Le Caire, 2012, p. 28), § 19 ; D. O’Connor, « The Nature of Tjemhu (Libyan) Society in the Later New Kingdom », in A. Leahy (éd.), Libya and Egypt c. 1300-750 B.C., London, 1990, p. 55 ; Fr. Colin, Les Libyens en Égypte (XVs. a.C.-IIs. p.C.). Onomastique et histoire I, Libyque et vieux libyque. Vieux libyque et Libyens, Bruxelles, 1996, p. 84, n. 543 ; 86 ; 103 ; 126 ; 148-152 ; 171, thèse en ligne ; P. Gallo, « Ounamon, roi de l’oasis libyenne d’El-Bahreïn », BSFÉ 166, 2006, p. 23-26, fig. 11-14 ; J. Yoyotte, « Les fondements géopolitiques du pouvoir saïte », in D. Devauchelle (éd.), La XXVIe dynastie continuités et ruptures. Actes du Colloque international organisé les 26 et 27 novembre 2004 à l’Université Charles-de-Gaulle – Lille 3, Paris, 2011, p. 9 ; L. Uggetti, « Il tempio nell’oasi di El Bahrein: analisi iconografica ed architettonica », in P. Gallo (éd.), Egittologia a Palazzo Nuovo. Studi e ricerche dell’Università di Torino, Torino, 2013, p. 261 ; 265 ; 269 ; 271 ; 275, fig. 4 ; 277, fig. 8 ; 283, fig. 23 ; Panaite, L’image des « Libyens », p. 151-153. Mais la plume a sans doute ici une connotation générique suggérant l’ensemble des chefs de tribus libyennes. []

  12. Lire par exemple Gozzoli, « Egyptian Hieroglyphs, p. 42. []
  13. Dans la lignée d’une série de textes de légitimation soulignant la prédestination royale du souverain dès son existence utérine, A. Lohwasser, « Die Auswahl des Königs in Kusch », Beiträge zur Sudanforschung 7, 2000, p. 95-96. []
  14. Dans cet article, la translittération ne transcrit pas les hiéroglyphes terme à terme, mais explicite l’interprétation de la syntaxe et des formes conçues par l’hiérogrammate. Elle n’a pas de valeur normative et la parenthétisation de certains morphèmes logiquement absents à cette époque [par exemple ḥr dans le Présent I tw⸗ỉ (ḥr) sḏm ou .t dans l’infinitif ỉr(.t)] a pour seule fin de clarifier l’analyse. []
  15. On notera cependant que si l’équivalence des graphies=(pour noter par exemple la préposition r) est bien attestée quelques siècles plus tard en raison de leur réalisation phonétique identique , l’équivalence symétrique,(pour noter le convertisseur du circonstanciel ỉw⸗k, prononcé ⲉ⸗ⲕ) supposerait, dans notre exemple, que le scribe ait transposé cette équivalence graphiquement, en ne prononçant pas la séquencede la même façon qu’une préposition suivie du pronom suffixe r⸗k (c’est-à-dire ⲉⲣⲟ⸗ⲕ), mais conformément à la prononciation pré-nominale de la préposition (ⲉ-). La même graphieest employée dans une version parallèle du même texte sur le pylône du temple B 700 de Napata (PM VII, p. 214), copiée par Fr. Cailliaud, Voyage à Méroé, au Fleuve Blanc au-delà de Fâzoql dans le midi du royaume de Sennâr, à Syouah et dans cinq autres oasis ; fait dans les années 1819, 1820, 1821 et 1822, I, Paris, 1823, pl. LXI ; cf. T. Kendall, E.-H. Ahmed Mohamed, A Visitor’s Guide to the Jebel Barkal Temples, Khartoum, 2016, p. 97-98 (S. Nannucci, un des fouilleurs récents de Napata, me fait savoir qu’il ne reste plus grand chose aujourd’hui de ce pylône vu par Linant de Bellefonds et Cailliaud). La solution alternative consisterait à suppléer, comme d’autres traducteurs, ḏd⸗ỉ r⸗k (ỉw⸗k) m ẖ.t n mw.t⸗k, « J’ai dit à ton sujet (quand tu étais) dans le ventre de ta mère ». []
  16. Cf. M. Malaise, J. Winand, Grammaire raisonnée de l’égyptien classique, Liège, 1999 (Ægyptiaca Leodiensia 6), p. 349 ; J. Winand, Temps et aspect en égyptien. Une approche sémantique, Leiden, Boston, 2006 (Probleme der Ägyptologie 25), p. 242-244. En l’occurrence, le sḏm⸗f accompli « rḫ⸗ỉ » se comporte comme le sḏ dont il provient étymologiquement par érosion du morphème .n⸗). []
  17. Et non pas « dans » la semence, comme ont compris la plupart des traducteurs. Cf. Wb. II 442, 15 : « Auch mit : jem. kennen als… ». Si la nécessité de suppléer un pronom possessif (« ma » semence) est ressentie par le locuteur francophone ou anglophone, notons en revanche que son absence dans le texte égyptien n’engendre aucune ambiguïté, en raison du contexte. []
  18. Couramment attestée : Wb. II 36, 5 ; 52, 12 ; 53, 4. Dans la stèle triomphale de Piankhy, notamment, la même consubstantialité du dieu et du roi est exprimée par le truchement de la métaphore séminale, dans un contexte très comparable : « La semence divine est en moi » [N. Grimal, La stèle triomphale de Pi(ʿankh)y au Musée du Caire JE 48862 et 47086-47089, Le Caire, 1981 (MIFAO 105), p. 70-71 (l. 68-69)]. On retrouve aussi cette métaphore dans le fameux discours d’Osorkon II assimilant ses descendants à « la semence sortie de corps », H. Jacquet-Gordon, « The Inscriptions on the Philadelphia-Cairo Statue of Osorkon II », JEA 46, 1960, p. 16, l. 7-9 ; Colin, Les Libyens I, p. 107. []
  19. Grimal, Pi(ʿankh)y, p. 8-9 (l. 2). []
  20. La forme ỉw⸗k r nb (+ substantif), col. 5-6, atteste que son parallèle ỉw⸗k r ḥqȝ, col. 3, ne comprend pas la forme verbale de la racine ḥqȝ (« être un souverain, régner sur… »), mais le substantif ḥqȝ, ce que confirme l’usage du n du génitif dans les deux occurrences de ḥqȝ n Km.t, « souverain de l’Égypte » (col. 3 et 19). []
  21. P. Vernus, Future at Issue. Tense, Mood and Aspect in Middle Egyptian: Studies in Syntax and Semantics, New Haven, Connecticut, 1990 (Yale Egyptological Studies 4), p. 9-10 ; Malaise, Winand, Grammaire, § 786. []
  22. L’iconographie de cette scène a été discutée par A. Pompei, « Sulla stele di “incoronazione” di Pi(ankh)y (Khartum SNM 1851) », SEP 5, 2008, p. 110-111; Eadem, « Considerazioni sulla composizione iconografica di alcune stele regali del periodo cushita napateo », SEP 5, 2008, p. 96-96 ; Eadem, « Names of royal Kushite crowns: Some Notes », in W. Godlewski, A. Łajtar (éd.), Between the Cataracts: Proceedings of the 11th Conference for Nubian Studies, Warsaw University, 27 August-2 September 2006, II, Varsovie, 2010 (PAM Supplement Series 2.2/2), p. 499 ; Eadem, « Delivery of Nubian Royal Insignia: The Crowns », in J. R. Anderson, D. A. Welsby (éd.), The Fourth Cataract and Beyond. Proceedings of the 12th International Conference for Nubian Studies, Leuven, Paris, Walpole, 2014 (British Museum Publications on Egypt and Sudan 1), p. 591 ; J. Revez, « A Case of Dialing the Wrong Number – The failed Human Appeal to Ra in Aspelta’s Election Stela (Cairo JE 48866) », MSGB 25, 2014, p. 217. []
  23. Sur ce trait évolutif, voir notamment J. Johnson, The Demotic Verbal System, Chicago, 1976 [2004] (SAOC 38), p. 106 ; Vernus, Future at Issue, p. 15. []
  24. On pourrait alors traduire, par exemple : « J’ai dit, quand tu étais dans le ventre de ta mère : “Tu seras souverain de l’Égypte (Km.t)”. Je t’ai reconnu comme (ma) semence, alors que tu te trouvais (encore) dans l’œuf : “Sois le maître que j’ai créé ! Reçois donc les deux diadèmes que Rê a fait apparaître lors de la première occurrence parfaite – le père perfectionne son fils !” etc. ». Les paroles d’Amon, “Sois le maître”, etc., seraient ainsi elles aussi synchrones et indissociables de la reconnaissance du roi comme progéniture du dieu (Rḫ⸗ỉ tw m m(y), etc). []
  25. Il n’est pas nécessaire d’amender le texte (la correction « <le soit> », citée supra, est induite par une petite coquille dans la copie de l’inscription hiéroglyphique – un joli exemple de saut du même au même). []
  26. Nous reviendrons sur le sens de ḫȝs.t nb(.t) dans la discussion. []
  27. A. Loprieno, Ancient Egyptian. A Linguistic Introduction, Cambridge, 1995, p. 213 ; 223. []
  28. J. Winand, Études de néo-égyptien, I, La morphologie verbale, Liège, 1992 (ÆgLeod 2), p. 153, n. 9 ; cf. aussi Idem, Une histoire personnelle des pharaons, Paris, 2017 (PUF), § 85. []
  29. Cette difficulté a engendré une série de contresens : « (Il) ne risque pas de voir sa ville prise, en tout cas pas de mon fait ! » (1986, 2016), « (Il) n’y a pas de pillage de sa ville, en tout cas pas de ma main » (2017), « (Il) ne risque pas de voir sa ville prise, pas de ma part en tout cas » (2020), « (…) There is no way to seize his town, (even though) it is not in my hand » (1997, 2014, 2018). []
  30. Voir Reisner, « Gebel Barkal », p. 91. []
  31. P. J. Frandsen, An Outline of the Late Egyptian Verbal System, Copenhague, 1974, p. 283, § 95, n. 3. []
  32. Comparer par exemple avec Frandsen, Verbal System, p. 172, ex. 5 : mn dp.t nb ḥr tp ỉtrw ỉw bn n-st Ỉmn, « There is not any ship upon the river which does not belong to Amun ». []
  33. T. Sagrillo, « Šîšaq’s army: 2 Chronicles 12:2–3 from an Egyptological perspective », in G. Galil, A. Gilboa, A. M. Maeir, D. Kahn (éd.), The Ancient Near East in the 12th –10th Centuries BCE: Culture and History. Proceedings of the International Conference held at the University of Haifa, 2–5 May, 2010, Münster, 2012 (AOAT 392), p. 427 ; 429-431 ; 439. []
  34. P.-M. Chevereau, Prosopographie des cadres militaires égyptiens de la Basse Époque, Antony, 1985 (Études et Mémoires d’Égyptologie 2), p. 266-267. []
  35. À propos des fondements structurels de cette périodisation politique, voir Colin, Les Libyens I, p. 103-108. []
  36. Série de propositions relatives substantivées Pȝ nty tw⸗ỉ… = ⲡⲉϯ, aoristes négatifs dans le schéma évolué bw ỉr⸗f stp [forme habituelle depuis la XXe dynastie (Winand, Morphologie verbale, p. 239-241) jusqu’au copte ⲙⲉϥⲥⲱⲧⲡ], chute de la préposition dans le Présent I et le Futur III, vétitif m-ỉr, négation existentielle mn suivie du circonstanciel ỉw…, post-négation ỉ(w)nȝ sans effet d’insistance (donc plus proche du démotique que du néo-égyptien), dont la graphiecommence du reste à se rapprocher de celle du démotique. []
  37. Loprieno, Ancient Egyptian, p. 134. []
  38. P. Grandet, B. Mathieu, Cours d’égyptien hiéroglyphique, Paris, 2003, § 51.2, a (p. 573-574), commentent une structure très comparable : deux aoristes lexicalement identiques (même verbe, sujets différents) sont suivis de deux formes verbales nominales en fonction de sujet (toujours le même verbe, comme dans notre passage), dont le prédicat adverbial précise et limite le champ d’application des actions précédemment énoncées dans le cadre général. []
  39. Reisner, « Gebel Barkal », p. 91. []
  40. Voir note 35, ci-dessus. []
  41. Grimal, Pi(ʿankh)y, p. 8-9 (l. 1-2) ; p. 70-71 (l. 68-69), cf. par exemple R. B. Gozzoli, « The Triumphal Stele of Piye as Sanctification of a King », GM 182, 2001, p. 60 ; Idem, Writing of History, p. 53 ; 56. []
  42. Lire les avertissements judicieux sur le risque de l’égyptocentrisme dans l’interprétation de monuments destinés à un public nubien, dans Gozzoli, « Old Formats, New Experiments », p. 189 ; 201. On notera cependant que, du point de vue linguistique, aucun aspect du texte ne paraît étrange ou décalé par rapport à la situation de diglossie qui régnait parmi les milieux lettrés en Égypte. []
  43. Epigraphic Survey, Reliefs and Inscriptions at Karnak II, Ramses III’s Temple in the Precinct of Mut, Chicago, 1936 (OIP 35), pl. 119 ; 120, l. 3 ; Reliefs and Inscriptions at Karnak IV, The Battle Reliefs of King Sety I, Chicago, 1986 (OIP 107), pl. 29, col. 8 ; 32, l. 37. Cf. Colin, Les Libyens I, p. 86, n. 557 ; 143-144. L’expression n’était, bien entendu, pas réservée aux seuls Libyens et pouvait s’appliquer à d’autres ethnies ennemies de l’Égypte. []
  44. Colin, Les Libyens I, p. 92-94. []
  45. Chevereau, Prosopographie, p. 45 (doc. 40) ; p. 48 (doc. 44) ; Fr. Colin, Les Libyens en Égypte (XVs. a.C.-IIs. p.C.). Onomastique et histoire II, Onomasticon, Bruxelles, 1996, p. 51. []
  46. Jacquet-Gordon, « Statue of Osorkon II », p. 16, l. 9. []
  47. Colin, Les Libyens I, p. 143-144 ; Idem, « Les fondateurs du sanctuaire d’Amon à Siwa (Désert Libyque). Autour d’un bronze de donation inédit », in W. Clarysse, A. Schoors, H. Willems (éd.), Egyptian Religion. The Last Thousand Years, II, Studies Dedicated to the Memory of J. Quaegebeur, Leuven, 1998 (OLA 85), p. 339-343 ; fig. 2.2. []
  48. Colin, Les Libyens I, p. 147 ; P. Gallo, « Il tempio e le divinità dell’oasi libica di Ighespep (El Bahrein) », in P. Minà (éd.), Imagines et iura personarum. L’uomo nell’Egitto antico per i novanta anni di S. Donadoni. Atti del IX Convegno Internazionale di Egittologia e Papirologia Palermo, 10-13 novembre 2004, Palermo, 2006, p. 125, fig. 3 ; Idem, « Ounamon », p. 25-26, fig. 12-14 ; 29 ; Uggetti, « El Bahrein », p. 275, fig. 4 ; 277, fig. 8 ; 283, fig. 23. []
  49. Colin, Les Libyens I, p. 144 ; Idem, « Les fondateurs », p. 342-343. []
  50. Fr. Colin, « Le ‘Domaine d’Amon’ à Bahariya de la XVIIIe à la XXVIe dynastie : l’apport des fouilles de Qasr ‘Allam », in D. Devauchelle (éd.), La XXVIe dynastie continuités et ruptures. Actes du Colloque international organisé les 26 et 27 novembre 2004 à l’Université Charles-de-Gaulle – Lille 3, Paris, 2011, p. 47, n. 3. []
  51. On notera qu’Ounamon porte aussi le titre de nḫt ḫȝs.tỉ Šw, variante nḫt ḫȝs.wt Šw, « Le puissant des (deux) déserts de Chou », selon l’interprétation de Gallo, « Ounamon », p. 25-27. []
  52. Pour décaler cum grano salis la discussion sur un terrain anachronique, et sans commune mesure, ce phénomène m’évoque une anecdote personnelle. Malgré ma sédentarisation dans la montagne thébaine depuis plusieurs années, un de mes amis égyptiens de Louxor m’a surnommé « le bédouin », en reconnaissance de la quinzaine de campagnes de fouilles menées dans l’oasis de Bahariya. Mais aussi, avec une pointe d’ironie, à cause de mon inclination insuffisante pour la sociabilité qui, selon lui, devrait entourer le travail scientifique dans un environnement désormais civilisé. []
  53. À l’époque de ce monument, l’adjectif nb est, bien entendu, invariable depuis longtemps (à propos des conventions de translittération du présent article, voir la note 14, ci-dessus). []
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