Substantif + épithète adverbiale sujet de la Prédication de qualité. Les fluctuations de l’attracteur dominant en égyptien de tradition productif. À propos des conceptions kouchites de la légitimité royale

Par Pascal Vernus, Paris

Abstract: A substantive with an adverbial attribute as subject of an adjectival predicate is to be recognized in a text from Napata in « égyptien de tradition productif ». The text expresses the Kushite vision of pharaonic legitimacy. First Phase Egyptian is the dominant attractor in the passage implementing traditional conceptions, while Second Phase Egyptian is the dominating attractor in the passages reflecting new conceptions.

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On doit à Fr. Colin1 une admirable analyse d’un texte exprimant la conception de la légitimité royale à l’Époque Kouchite. Elle est formulée sur une stèle du Musée de Khartoum provenant de Napata, et rédigée en ce que j’appelle « égyptien de tradition productif », notion pas toujours bien comprise2. Le rédacteur a pris comme modèle idéal un état de langue jugé par lui reflétant au plus près la langue originelle, c’est-à-dire, en termes de linguistique égyptologique, l’Égyptien de la Première Phase ou Earlier Egyptian, ce qui correspond grosso modo à l’Ancien Égyptien et au Moyen égyptien, et non pas seulement à ce dernier, comme le suggèrent à tort des dénominations telles « Spätmittelägyptisch » ou « Neo-Mittelägyptisch »3.

  1.      Bien entendu, cette tension vers un modèle idéal procède avant tout d’une intention, plus ou moins pleinement réalisée. S’agit-il d’idées enracinées loin dans le temps que le rédacteur a beau jeu de puiser dans un répertoire reflétant l’Égyptien de la Première Phase, souvent à travers son utilisation au Nouvel Empire. C’est évident dans les lignes 2-4, qui mettent en oeuvre le thème de la prédestination du souverain, thème remontant au Moyen Empire4. L’attraction de la langue contemporaine ne se manifeste guère que dans l’emploi des sḏm⸗f perfectifs, substituts/successeurs néo-égyptiens du sḏm-n⸗f5 : Ḏd⸗ỉ r⸗k m ẖ.t n mw.t⸗k « j’ai dit à ton sujet dans le ventre de ta mère » ; rḫ⸗ỉ tw m my wnn⸗k m swḥ.t « je t’ai reconnu dans la semence alors que tu étais dans l’oeuf ».

  1.      Mais à la Période Kouchite, de nouvelles conceptions sont apparues s’ajoutant, voire modifiant la doctrine traditionnelle de légitimité royale. Elles sont fondamentalement exprimées dans une langue reflétant l’état contemporain de leur apparition6. Le rédacteur de la stèle leur fait droit à partir de leurs formulations originelles, se contentant de les adapter à un environnement sacralisé par le support, par l’apparat formel, par l’écriture hiéroglyphique. Quant à la sacralisation par la langue, elle s’effectue a minima, par quelques traits grammaticaux et/ou orthographiques, clairement utilisés comme indices d’un égyptien prestigieux parce que jugé proche des temps originaux, afin de donner une allure mimétique de l’Égyptien de la Première Phase. Selon le principe que j’ai défini ailleurs7, l’état de langue contemporain devient l’attracteur dominant, tandis que l’attraction des états linguistiques révolus ne s’y manifeste que très faiblement. C’est le cas des lignes 17-23, où la syntaxe, le vocabulaire et même les graphies sont fondamentalement ceux de l’Égyptien de la Seconde Phase, tandis que le filtrage des traits sentis comme trop contemporains se limite à la forme du participe sans l’augment j ou sans périphrase avec j.jr, et à la forme jn en place du néo-égyptien m de l’opérateur de la « cleft-sentence », comme l’a fort judicieusement noté Fr. Colin. Dans le même texte s’opposent donc :

  • d’une part des passages reflétant fondamentalement l’Égyptien de la Première Phase – par delà l’attraction restreinte de la langue contemporaine – s’agissant de notions traditionnelles, comme la prédestination du souverain ;
  • d’autre part, de passages reflétant fondamentalement l’Égyptien de la Seconde Phase – par delà l’attraction restreinte des états de langue du passé – s’agissant d’idées nouvelles, comme la doctrine révisée de la légitimité royale.

     Ce genre de disparité linguistique n’est pas rare. Elle est illustrée, pour rester dans la même période, entre autres, par la proclamation de Taharqa à Karnak8. Là, à l’hymne à Amon, où l’Égyptien de la Première Phase est l’attracteur dominant, s’oppose la supplique du Pharaon impliquant l’évocation de l’actualité, et où c’est l’Égyptien de la Seconde Phase qui est l’attracteur dominant. Je ne puis dans cette courte note développer plus avant ce sujet complexe.

  1.      Je me bornerai à signaler une interprétation possible du passage, lignes 7-8, où l’attracteur dominant est l’Égyptien de la Première Phase :     šsp n⸗k wr.tj sḫʿ rʿ m zp tpy nfr jt ḥr smnḫ sȝ⸗f. 

    « Reçois les deux Puissantes que Rê a fait apparaître (ou : (dont) Rê s’est couronné9) la Première Fois. Un père est bien à parachever-le-statut-de son fils (lit. : à parfaire son fils). »

  2.      Je serais enclin à présenter la segmentation suivante de ce passage. L’expression zp tpy nfr me paraissant bien suspecte, même si l’expression zp tpy « la Première fois »10 était perçue comme un composé devenu spécifique ou pré-assigné11, je placerais après zp tpy la fin de la première phrase : « Reçois les deux Puissantes que Rê a fait apparaître (ou : (dont) Rê s’est couronné) la Première Fois. » Je postulerais ensuite une phrase construite sur la matrice de la Prédication de qualité (« Adjectival Predicate »). Nfr en constitue le prédicat, et le syntagme nominal jt ḥr smnḫ sȝ⸗f en constitue le participant unique fonctionnant comme sujet. Ce syntagme nominal est lui même constitué d’un substantif pourvu d’une épithète adverbiale constituée de ḥr, préposition ici grammaticalisée en tant que morphème régissant un infinitif dans la construction bien connue (Sujet) + ḥr + infinitif. L’infinitif est lui-même pourvu d’un participant immédiat, le syntagme nominal sȝ⸗f, fonctionnant comme objet direct, puisque le sujet de l’action exprimée par cet infinitif est représenté par jt « père ». L’ensemble constitue une formulation de style gnomique12.

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  1. « Le faiseur de rois et de chefs libyens, sur la stèle de Napata au Musée de Khartoum, SNM 1851 », Carnet de laboratoire en archéologie égyptienne, 6 mai 2020, § 1-§ 30, https://clae.hypotheses.org/189, consulté le 15/9/2020. []
  2. La mauvaise compréhension de cette notion, due à une vison un peu simplifiée, voire simpliste du problème, est particulièrement évidente dans les commentaires de J. Quack, « Recension », BiOr 75, 2018, p. 300-301. []
  3. Pour le problème, voir P. Vernus, « Traditional Egyptian 1 (Dynamics) », in J. Stauder Porchet, A. Stauder & W. Wendrich (éds), UCLA Encyclopedia of Egyptology, 22 juin 2016, http://digital2.library.ucla.edu/viewItem.do?ark=21198/zz002k6th5. []
  4. E. Blumenthal, Untersuchungen zum ägyptischen Königtum des Mittleren Reiches I : Die Phraseologie, Berlin, 1970 (Abhandlungen der Sächsischen Akademie der Wissenschaften, phil.-hist. Klasse 61), p. 35-37. []
  5. Sur cette vaste question, voir, exempli gratia, A. Spalinger, The Transformation of an Ancient Egyptian Narrative P. Sallier III and the Battle of Kadesh, Wiesbaden, 2002 (GÖF IV, 40), p. 204 sq. []
  6. A priori, les nouvelles idées sont exprimées dans un état de langue contemporain de leur apparition. C’est le cas, entre autres, des nouvelles conceptions de la piété personnelle au Nouvel Empire, voir P. Vernus, « Traditional Egyptian 1 (Dynamics) … ». Cela posé, secondairement, elles peuvent donner lieu à des adaptations s’efforçant, avec plus ou moins de réussite, d’imiter les états de langue jugés ceux d’un passé proche de l’origine, c’est-à-dire l’Égyptien de le Première Phase. []
  7. P. Vernus, « Modelling the Relationship between Reproduction and Production of « Sacralized » Texts in Pharaonic Egypt », in T. Gillen (éd.), Production and Reproduction in Ancient Egypt Proceedings of the Conference held at the University of Liege, 6th-8th February 2013, Liège, 2017 (Aegyptiaca Leodiensia 10), p. 482, § 13. []
  8. P. Vernus, « Inscriptions de la Troisième Période Intermédiaire (I) », BIFAO 75, 1975, p. 65-66. []
  9. En postulant l’omission de jm=sn, ou simplement de jm. []
  10. Pour cette notion cruciale, voir P. Vernus, Essai sur la conscience de l’Histoire dans l’Égypte pharaonique, Paris, 1995 (Bibliothèque de l’École des Hautes Etudes, Sciences historiques et philologiques 332), p. 36-39. []
  11. Sur la notion de pré-assignation, bien utile pour clarifier la lexicographie, voir P. Vernus, « Lexique et grammaire en égyptien : lexicalisations en substantif préassigné », In I. Hafemann (éd.), Wege zu einem digitalen Corpus ägyptischer Texte. Akten der Tagung ”Datenbanken im Verbund” (Berlin, 30 September – 2 Oktober 1999), Berlin, 2003 (Thesaurus Linguae Aegyptiae 2), p. 237-276. []
  12. Pour la relation père fils, voir J. Assmann, « Das Bild des Vaters im Alten Ägypten », in G. Bornkamm, H. G. Gadamer et alii (éds), Das Vaterbild in Mythos und Geschichte, Stuttgart 1976, particulièrement p. 26-29. []

Early 18th Dynasty Burials at Al-Asasif, Luxor (Field Seasons 2017-2019, MoTA, Ifao, University of Strasbourg)

By Frédéric Colin, Université de StrasbourgCNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

with the collaboration of Eweis Abdel Rady (MoTA), Yunis Ahmed (IFAO, Cairo), Nerea Bernabeu (Strasbourg Univ.), Sonia Brahimi (Strasbourg Univ.), Garance Clapuyt (Brussels Univ. & Strasbourg Univ.), Jean-Philippe Droux (Strasbourg Univ.), Christian Dupuis (Mons Univ.), Bruno Gavazzi (Strasbourg Univ.), Eman Hagag (MoTA), Cassandre Hartenstein (Strasbourg Univ.), Ayman Hussein (IFAO, Cairo), Khalid S. Essa (Cairo University), Sylvie Marchand (IFAO Cairo), Filippo Mi (Strasbourg Univ.), Sayed Mohamed Abd el-Rahim (raïs, Luxor), Sayed Mohamed Ahmed (MoTA), Simone Nannucci (Strasbourg Univ.), Sayed Mohamed el-Qurany (MoTA), Olivier Onézime (IFAO, Cairo), Anita Quiles (IFAO, Cairo), Asmaa Sayed (MoTA), Héloïse Smets (Strasbourg Univ.)

Abstract: Paper about the discovery in Al-Asasif, in 2017-2018, of a secondary cemetery installed in a construction earthwork of the causeway leading to the temple of Thutmose III, in Dayr al-Bahri. The assemblage of funerary objects and the decoration of one of the sarcophagi provide complementary evidence of the pattern of offerings by the participants in the funeral, all of whom are female except for one young boy.

Cite this paper as: Frédéric Colin et alii, “Early 18th Dynasty Burials at Al-Asasif, Luxor (Field Seasons 2017-2019, MoTA, Ifao, University of Strasbourg)”, paper at the workshop “Upper Egypt: The Last Five Years of Archaeological Discovery”, organized by Luxor University, September 6, 2020, https://clae.hypotheses.org/860, accessed XX/XX/XXXX.