Substantif + épithète adverbiale sujet de la Prédication de qualité. Les fluctuations de l’attracteur dominant en égyptien de tradition productif. À propos des conceptions kouchites de la légitimité royale

Par Pascal Vernus, Paris

Abstract: A substantive with an adverbial attribute as subject of an adjectival predicate is to be recognized in a text from Napata in « égyptien de tradition productif ». The text expresses the Kushite vision of pharaonic legitimacy. First Phase Egyptian is the dominant attractor in the passage implementing traditional conceptions, while Second Phase Egyptian is the dominating attractor in the passages reflecting new conceptions.

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On doit à Fr. Colin1 une admirable analyse d’un texte exprimant la conception de la légitimité royale à l’Époque Kouchite. Elle est formulée sur une stèle du Musée de Khartoum provenant de Napata, et rédigée en ce que j’appelle « égyptien de tradition productif », notion pas toujours bien comprise2. Le rédacteur a pris comme modèle idéal un état de langue jugé par lui reflétant au plus près la langue originelle, c’est-à-dire, en termes de linguistique égyptologique, l’Égyptien de la Première Phase ou Earlier Egyptian, ce qui correspond grosso modo à l’Ancien Égyptien et au Moyen égyptien, et non pas seulement à ce dernier, comme le suggèrent à tort des dénominations telles « Spätmittelägyptisch » ou « Neo-Mittelägyptisch »3.

  1.      Bien entendu, cette tension vers un modèle idéal procède avant tout d’une intention, plus ou moins pleinement réalisée. S’agit-il d’idées enracinées loin dans le temps que le rédacteur a beau jeu de puiser dans un répertoire reflétant l’Égyptien de la Première Phase, souvent à travers son utilisation au Nouvel Empire. C’est évident dans les lignes 2-4, qui mettent en oeuvre le thème de la prédestination du souverain, thème remontant au Moyen Empire4. L’attraction de la langue contemporaine ne se manifeste guère que dans l’emploi des sḏm⸗f perfectifs, substituts/successeurs néo-égyptiens du sḏm-n⸗f5 : Ḏd⸗ỉ r⸗k m ẖ.t n mw.t⸗k « j’ai dit à ton sujet dans le ventre de ta mère » ; rḫ⸗ỉ tw m my wnn⸗k m swḥ.t « je t’ai reconnu dans la semence alors que tu étais dans l’oeuf ».

  1.      Mais à la Période Kouchite, de nouvelles conceptions sont apparues s’ajoutant, voire modifiant la doctrine traditionnelle de légitimité royale. Elles sont fondamentalement exprimées dans une langue reflétant l’état contemporain de leur apparition6. Le rédacteur de la stèle leur fait droit à partir de leurs formulations originelles, se contentant de les adapter à un environnement sacralisé par le support, par l’apparat formel, par l’écriture hiéroglyphique. Quant à la sacralisation par la langue, elle s’effectue a minima, par quelques traits grammaticaux et/ou orthographiques, clairement utilisés comme indices d’un égyptien prestigieux parce que jugé proche des temps originaux, afin de donner une allure mimétique de l’Égyptien de la Première Phase. Selon le principe que j’ai défini ailleurs7, l’état de langue contemporain devient l’attracteur dominant, tandis que l’attraction des états linguistiques révolus ne s’y manifeste que très faiblement. C’est le cas des lignes 17-23, où la syntaxe, le vocabulaire et même les graphies sont fondamentalement ceux de l’Égyptien de la Seconde Phase, tandis que le filtrage des traits sentis comme trop contemporains se limite à la forme du participe sans l’augment j ou sans périphrase avec j.jr, et à la forme jn en place du néo-égyptien m de l’opérateur de la « cleft-sentence », comme l’a fort judicieusement noté Fr. Colin. Dans le même texte s’opposent donc :

  • d’une part des passages reflétant fondamentalement l’Égyptien de la Première Phase – par delà l’attraction restreinte de la langue contemporaine – s’agissant de notions traditionnelles, comme la prédestination du souverain ;
  • d’autre part, de passages reflétant fondamentalement l’Égyptien de la Seconde Phase – par delà l’attraction restreinte des états de langue du passé – s’agissant d’idées nouvelles, comme la doctrine révisée de la légitimité royale.

     Ce genre de disparité linguistique n’est pas rare. Elle est illustrée, pour rester dans la même période, entre autres, par la proclamation de Taharqa à Karnak8. Là, à l’hymne à Amon, où l’Égyptien de la Première Phase est l’attracteur dominant, s’oppose la supplique du Pharaon impliquant l’évocation de l’actualité, et où c’est l’Égyptien de la Seconde Phase qui est l’attracteur dominant. Je ne puis dans cette courte note développer plus avant ce sujet complexe.

  1.      Je me bornerai à signaler une interprétation possible du passage, lignes 7-8, où l’attracteur dominant est l’Égyptien de la Première Phase :     šsp n⸗k wr.tj sḫʿ rʿ m zp tpy nfr jt ḥr smnḫ sȝ⸗f. 

    « Reçois les deux Puissantes que Rê a fait apparaître (ou : (dont) Rê s’est couronné9) la Première Fois. Un père est bien à parachever-le-statut-de son fils (lit. : à parfaire son fils). »

  2.      Je serais enclin à présenter la segmentation suivante de ce passage. L’expression zp tpy nfr me paraissant bien suspecte, même si l’expression zp tpy « la Première fois »10 était perçue comme un composé devenu spécifique ou pré-assigné11, je placerais après zp tpy la fin de la première phrase : « Reçois les deux Puissantes que Rê a fait apparaître (ou : (dont) Rê s’est couronné) la Première Fois. » Je postulerais ensuite une phrase construite sur la matrice de la Prédication de qualité (« Adjectival Predicate »). Nfr en constitue le prédicat, et le syntagme nominal jt ḥr smnḫ sȝ⸗f en constitue le participant unique fonctionnant comme sujet. Ce syntagme nominal est lui même constitué d’un substantif pourvu d’une épithète adverbiale constituée de ḥr, préposition ici grammaticalisée en tant que morphème régissant un infinitif dans la construction bien connue (Sujet) + ḥr + infinitif. L’infinitif est lui-même pourvu d’un participant immédiat, le syntagme nominal sȝ⸗f, fonctionnant comme objet direct, puisque le sujet de l’action exprimée par cet infinitif est représenté par jt « père ». L’ensemble constitue une formulation de style gnomique12.

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  1. « Le faiseur de rois et de chefs libyens, sur la stèle de Napata au Musée de Khartoum, SNM 1851 », Carnet de laboratoire en archéologie égyptienne, 6 mai 2020, § 1-§ 30, https://clae.hypotheses.org/189, consulté le 15/9/2020. []
  2. La mauvaise compréhension de cette notion, due à une vison un peu simplifiée, voire simpliste du problème, est particulièrement évidente dans les commentaires de J. Quack, « Recension », BiOr 75, 2018, p. 300-301. []
  3. Pour le problème, voir P. Vernus, « Traditional Egyptian 1 (Dynamics) », in J. Stauder Porchet, A. Stauder & W. Wendrich (éds), UCLA Encyclopedia of Egyptology, 22 juin 2016, http://digital2.library.ucla.edu/viewItem.do?ark=21198/zz002k6th5. []
  4. E. Blumenthal, Untersuchungen zum ägyptischen Königtum des Mittleren Reiches I : Die Phraseologie, Berlin, 1970 (Abhandlungen der Sächsischen Akademie der Wissenschaften, phil.-hist. Klasse 61), p. 35-37. []
  5. Sur cette vaste question, voir, exempli gratia, A. Spalinger, The Transformation of an Ancient Egyptian Narrative P. Sallier III and the Battle of Kadesh, Wiesbaden, 2002 (GÖF IV, 40), p. 204 sq. []
  6. A priori, les nouvelles idées sont exprimées dans un état de langue contemporain de leur apparition. C’est le cas, entre autres, des nouvelles conceptions de la piété personnelle au Nouvel Empire, voir P. Vernus, « Traditional Egyptian 1 (Dynamics) … ». Cela posé, secondairement, elles peuvent donner lieu à des adaptations s’efforçant, avec plus ou moins de réussite, d’imiter les états de langue jugés ceux d’un passé proche de l’origine, c’est-à-dire l’Égyptien de le Première Phase. []
  7. P. Vernus, « Modelling the Relationship between Reproduction and Production of « Sacralized » Texts in Pharaonic Egypt », in T. Gillen (éd.), Production and Reproduction in Ancient Egypt Proceedings of the Conference held at the University of Liege, 6th-8th February 2013, Liège, 2017 (Aegyptiaca Leodiensia 10), p. 482, § 13. []
  8. P. Vernus, « Inscriptions de la Troisième Période Intermédiaire (I) », BIFAO 75, 1975, p. 65-66. []
  9. En postulant l’omission de jm=sn, ou simplement de jm. []
  10. Pour cette notion cruciale, voir P. Vernus, Essai sur la conscience de l’Histoire dans l’Égypte pharaonique, Paris, 1995 (Bibliothèque de l’École des Hautes Etudes, Sciences historiques et philologiques 332), p. 36-39. []
  11. Sur la notion de pré-assignation, bien utile pour clarifier la lexicographie, voir P. Vernus, « Lexique et grammaire en égyptien : lexicalisations en substantif préassigné », In I. Hafemann (éd.), Wege zu einem digitalen Corpus ägyptischer Texte. Akten der Tagung ”Datenbanken im Verbund” (Berlin, 30 September – 2 Oktober 1999), Berlin, 2003 (Thesaurus Linguae Aegyptiae 2), p. 237-276. []
  12. Pour la relation père fils, voir J. Assmann, « Das Bild des Vaters im Alten Ägypten », in G. Bornkamm, H. G. Gadamer et alii (éds), Das Vaterbild in Mythos und Geschichte, Stuttgart 1976, particulièrement p. 26-29. []

Le pharaon Jules Grévy à Bibracte et la campagne de Tunisie contre les Khroumirs

Par Frédéric Colin, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: How to bring together Captain Haddock, the Gauls of Bibracte and a little-known 19th Century Egyptologist around a translation exercise of Ancient Egyptian, about French colonial expansion during the Troisième République? The Egyptologist Philippe Virey dated his visit at Mont Beuvray in 1882 with a hieroglyphic formula following the regnal years of President Jules Grévy, inscribed in the Visitors’ Album. This interpretatio Ægyptiaca provides us with the most recent attestation of the name of a Berber nation transcribed in hieroglyphics. History of colonialism in the 19th century, history of Egyptology and Iron Age Archaeology.

Pdf : Colin_2020_Jules Grévy en pharaon_5_light

Figure 1. Page 52 de l’Album des visiteurs du Beuvray.

Je dédie cette recherche à Ma’m (un hypocoristique enfantin au départ de « Madame »), qui s’est occupée de ma tête blonde quand j’étais haut comme trois pommes, dans la Cité Benboulaïd. À mes parents, qui étaient alors coopérants belges au Technicum et au Lycée technique de Constantine. Aux Algériens et aux Tunisiens. Et sans rancune pour les bonnes sœurs françaises, de m’avoir un jour puni en m’enfermant dans le placard aux rats.


« Le hasard ne favorise que les esprits préparés »

Louis Pasteur

« … à condition d’écouter les femmes qui savent interpréter l’oracle de Google »

Cassandre


Introduction

Le hasard. Voici quelques mois, alors que la France vivait encore calfeutrée et que le temps suspendu se montrait propice au vagabondage intellectuel dans les sous-bois de dossiers buissonniers, l’équipe du projet Bulliot, Bibracte et moi. Transcription collaborative des archives archéologiques du site de Bibracte m’a transmis un feuillet numérisé de l’Album des visiteurs du Beuvray (figure 1) en me demandant s’il était possible de traduire les trois lignes de hiéroglyphes qui s’y trouvaient tracées1.

  1.      Au sein du vocabulaire déployé dans ce texte, l’enquête a révélé un hapax néologique, qui transcrit phonétiquement le nom d’une population berbère. Or, l’auteur des présentes lignes a mis en évidence, dans sa thèse de doctorat, les plus anciennes traces écrites de la langue ancestrale dont descendent les parlers berbères actuels, en répertoriant systématiquement les anthroponymes, les ethnonymes et quelques autres lexèmes issus des peuples que les égyptologues appellent traditionnellement les « Libyens ». Ce proto-langage, qui apparaît dans les sources à partir du XIVe siècle avant notre ère et n’est conservé qu’à l’état de fossile, fut baptisé « vieux libyque », en référence au stade plus récent et mieux documenté de la langue « libyque »2. Celle-ci fut pratiquée à l’intérieur d’une vaste aire géographique nord-africaine, qui s’étendait au moins des îles Canaries à la Libye modernes, comme en témoignent des inscriptions en écriture libyque (l’ancêtre des tifinaghs berbères3) et des transcriptions phonétiques occasionnelles que les épigraphies punique, grecque et latine attestent dans l’Antiquité classique.

  1.      Cet arrière-plan linguistique et historiographique invite à consacrer un commentaire spécifique à la notice égyptienne de l’Album des visiteurs : parmi les langues libyco-berbères dont le lexique fut emprunté par des locuteurs étrangers, le hapax de Bibracte constitue en effet, désormais, l’occurrence historique la plus récente d’un ethnonyme berbère transcrit phonétiquement en écriture hiéroglyphique.

  1.      L’Album, aujourd’hui conservé par la Société éduenne des lettres, sciences et arts d’Autun, comprend plus de 120 pages couvertes de notices manuscrites. De 1868 à 1897, ces textes commémorent des excursions sur le site de Bibracte, dont le fouilleur, Jacques-Gabriel Bulliot (1817-1902)4, est souvent loué pour son hospitalité. Pour manifester auprès de lui leur appartenance commune à la culture scolaire classique, les visiteurs font étalage de leur érudition en rédigeant en latin ou en grec des compositions dont la complexité s’échelonne entre le simple Vidi campos ubi Bibracte fuit, apposé par un enfant de douze ans et demi, et de savants poèmes versifiés en hexamètres dactyliques5.

  1.      C’est dans cette veine didactique que se situent les trois lignes hiéroglyphiques. Elles ont été écrites sur un petit billet volant, rapporté dans un second temps à la page 52 de l’Album. Le champ inscrit se compose de trois textes, en haut un poème en français de douze lignes très cursives, rédigé apparemment avec le même crayon à papier que les hiéroglyphes, qui occupent la partie médiane de la séquence. Les initiales de la signature tracée à la fin de la troisième ligne égyptienne, « P.V. », sont sensiblement penchées vers la droite, comme l’écriture du poème. Un dernier texte, dont la paléographie désigne visiblement une autre main, se trouve à la base du billet. Le terme « beûverie » y constitue peut-être un jeu de mot de potache, évoquant simultanément une inspiration alcoolisée et le paysage du Mont Beuvray.

Édition

  1.      Composé de trois lignes écrites de gauche à droite (figure 2), le texte hiéroglyphique fait suite au petit poème, qu’il a manifestement pour fonction de dater.

  1.      Pour une raison inconnue, l’auteur a hachuré le nom de la peuplade mentionnée à la fin de la deuxième ligne, ainsi que l’espace laissé vide au début de la troisième ligne, avant la signature.

Figure 2. Détail du billet de Philippe et Jean Virey.

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  1. Je remercie Oriane Rousselet de m’avoir fait connaître ce document et d’avoir, la première, identifié le personnage caché derrière les mystérieuses initiales « P.V. ». Merci aussi, pour leurs précieuses relectures, à Alexis D’Hautcourt, à Valérie Vander Osieren et à Cassandre Hartenstein, à qui je dois également la première identification des Khroumirs. Merci, enfin, à Pascal Barret pour avoir retrouvé Le trésor de Rackham le Rouge au plus fort du confinement. []
  2. Fr. Colin, Les Libyens en Égypte (XVe s. a.C.-IIe s. p.C.). Onomastique et histoire I, Libyque et vieux libyque. Vieux libyque et Libyens, Bruxelles, 1996, thèse en ligne https://tel.archives-ouvertes.fr/tel-00120038 ; Idem, « Le « vieux libyque » dans les sources égyptiennes (du Nouvel Empire à l’époque romaine) et l’histoire des peuples libycophones dans le nord de l’Afrique », BACTHS, n.s., Afrique du Nord, 25, 1996-1998 [1999], p. 13-18. []
  3. D. Casajus, « Sur l’origine de l’écriture libyque. Quelques propositions », Afriques [En ligne], Débats et lectures, 4 juin 2013, consulté le 1er août 2020, http://journals.openedition.org/afriques/1203. []
  4. Site du Comité des travaux historiques et scientifiques, Société éduenne des lettres, sciences et arts – Autun, fiches prosopographiques, http://cths.fr/an/savant.php?id=1164. []
  5. M.-H. Lidec, « L’Album des visiteurs du Beuvray », Bulliot, Bibracte et moi, 21 novembre 2019, consulté le 1er août 2020, https://bbm.hypotheses.org/187. []

Le faiseur de rois et de chefs libyens, sur la stèle de Napata au Musée de Khartoum, SNM 1851

Par Frédéric Colin, Université de Strasbourg, CNRS, UMR 7044 Archimède, Fellow USIAS

Abstract: New translation of the Napata sandstone stela, which was once attributed to Piankhy and is kept in the Sudan National Museum of Khartoum. The commentary highlights the scribe’s diglossia and his aptitude for code-switching. The historical meaning of the monument is clarified against the background of Third Intermediate Period institutions. The two categories of officials appointed by the king of Kush are not Sudanese and Egyptian kinglets, but Libyan chiefs and Egyptian recipients of the coronation ceremony.

Pdf : Fr. Colin, « Stèle de Napata », CLAE 6.5.2020_10

Fr. Cailliaud, Voyage à Méroé, au Fleuve Blanc au-delà de Fâzoql dans le midi du royaume de Sennâr, à Syouah et dans cinq autres oasis ; fait dans les années 1819, 1820, 1821 et 1822, I, Paris, 1823, pl. LIX : Vue de deux édifices à l’ouest du grand temple et d’une partie de la montagne prise du sud. Le pylône du temple B 700 est visible au deuxième plan, dans la moitié gauche de l’image. Le discours du dieu Amon, face à une scène de massacre des ennemis par le roi, y comporte une version parallèle d’une partie du texte de la stèle Khartoum, inv. 1851.

Introduction

Les conditions d’épure bibliographique que nous impose la Grande Quarantaine de 20201 sont l’occasion d’un retour vers des travaux anciens, parfois ensevelis dans un dossier en attente de publication ou tout simplement oubliés. La nécessité de trouver des exercices grammaticaux au bénéfice des étudiants dans le cadre de la « continuité pédagogique » à distance, en évitant les exemples les plus connus des grammaires de référence, a ainsi offert l’occasion de rouvrir un cours de lecture de textes qui fut consacré en 2007, à l’Université de Strasbourg, à la traduction du cintre d’une stèle découverte dans le grand temple d’Amon au Djebel Barkal2. L’essentiel de son intérêt est bien élucidé par les commentateurs3, qui ont notamment souligné la complémentarité du niveau de langage des dieux et du roi napatéen, plus traditionnel chez les premiers, plus moderne dans la bouche du second4.

     §2. À l’époque je m’étais surtout intéressé à cet aspect linguistique et les quelques apports du séminaire au commentaire m’avaient paru trop mineurs pour mériter une publication. Un article de Fr. Payraudeau paru entre-temps5, qui a opportunément discuté la signification du document dans le contexte des débuts de la domination soudanaise en Égypte, me fait prendre conscience de l’utilité éventuelle de rédiger cette note. Il s’agira de préciser des nuances de traduction, en prenant en compte une série de détails épigraphiques, en reconsidérant la structure et le découpage des propositions, en restituant aux formes verbales et pseudo-verbales l’expressivité inférée de leur valeur grammaticale et de leur emploi pragmatique et en tirant les conséquences de la diglossie de l’auteur du texte, dont l’art du code-switching au sein d’un même enchaînement d’idées invite à interpréter les tournures en envisageant différents stades de la diachronie égyptienne. Cette analyse formelle pourrait contribuer à la réflexion sur la signification historique et idéologique du monument. Continuer la lecture de « Le faiseur de rois et de chefs libyens, sur la stèle de Napata au Musée de Khartoum, SNM 1851 »

  1. J’adresse de chaleureux remerciements à Roberto Gozzoli, Simone Nannucci, Nicolas Roudet et Pascal Vernus pour leur solidarité bibliographique, qui me fut précieuse dans cette période étrange. []
  2. G. A. Reisner, « Inscribed Monuments from Gebel Barkal », ZÄS 66, 1931, p. 89-100 (n° 26) ; PM VII, p. 217 (19). []
  3. K. A. Kitchen, The Third Intermediate Period in Egypt (1100-650 B.C.), Warminster, 1973, p. 359, § 321 ; J. Leclant, « L’empire de Koush : Napata et Meroé », in G. Mokhtar (éd.), Histoire générale de l’Afrique, II, Afrique ancienne, Paris, 1980, p. 298 ; N. Grimal, Les termes de la propagande royale égyptienne de la XIXe dynastie à la conquête d’Alexandre, Paris, 1986 (Mémoires de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres n.s. 6), p. 217-219 ; FHN I, p. 60-62 ; L. Török, The Kingdom of Kush. Handbook of the Napatan-Meroitic Civilization, Leiden, New York, Köln, 1997 (HdO 1), p. 154-155 ; R. B. Gozzoli, The Writing of History in Ancient Egypt during the First Millennium BC (ca.1070-180 BC). Trends and Perspectives, London, 2009 (Golden House Publications Egyptology 5), p. 51-52 ; 59 ; 81 ; 306 ; R. K. Ritner, The Libyan Anarchy. Inscriptions from Egypt’s Third Intermediate Period, Atlanta, 2009 (Writings from the Ancient World 21), p. 461-464 ; R. B. Gozzoli, « Old Formats, New Experiments and Royal Ideology in the Early Nubian Period (ca. 721–664 BCE) », in L. Bareš, F. Coppens, K. Smoláriková (éd.), Egypt in Transition. Social and Religious Development of Egypt in the First Millennium BCE. Proceedings of an International Conference Prague, September 1–4, 2009, Prague, 2010, p. 186-187 ; J. Pope, The Double Kingdom under Taharqo: Studies in the History of Kush and Egypt, c. 690–664 BC, Leiden, Boston, 2014 (CHANE 69), p. 260 ; O. Cabon, V. Francigny, B. François, M. Maillot, M. Musa Ibrahim, O. Nicoloso, Cl. Rilly, O. Rolin, Histoire et civilisations du Soudan de la préhistoire à nos jours, Paris 2017 (2019) (Études d’égyptologie 15), p. 134-135 ; L. Török, « Nubians Move from the Margins to the Center of their History », in P. Steiner, A. Tsakos, E. H. Seland (éd.), From the Fjords to the Nile. Essays in honour of Richard Holton Pierce on his 80th Birthday, Oxford, 2018, p. 6-7 ; R. B. Gozzoli, « Egyptian Hieroglyphs as God’s Language in the Kingdom of Kush. Tradition and Innovation », in S.-W. Hsu, V. P.-M. Laisney, J. Moje (éd.), Ein Kundiger, der in die Gottesworte eingedrungen ist. Festschrift für den Ägyptologen K. Jansen-Winkeln zum 65. Geburtstag, Münster, 2020 (ÄAT 99), p. 40-42 ; 49. []
  4. P. Vernus, « Inscriptions de la Troisième Période Intermédiaire (I) », BIFAO 75, 1975, p. 66. []
  5. Fr. Payraudeau, « Les obscurs débuts de la domination soudanaise en Égypte (deuxième moitié du VIIIe s. av. J.-C.), CRAIBL 2014, 4 (nov.-déc.), p. 1597-1611. []